ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് മുതൽ ഗോകുലം വരെ: ❝കേരളത്തിന്റെ ഫുട്ബോൾ പാരമ്പര്യത്തെ തിരിച്ചു പിടിക്കുമ്പോൾ ❞ |Gokulam Kerala |Kerala Blasters|

അവന്റെ പ്രണയം ശരിക്കും മരിച്ചിട്ടില്ല,അതിനാൽ അതിനെ പുനരുജ്ജീവനം എന്ന് വിളിക്കുന്നത് അൽപ്പം തെറ്റായി തോന്നുന്നു.കേരളത്തിന്റെ സന്തോഷ് ട്രോഫി ജേതാവായ കോച്ച് ബിനോ ജോർജ് പറയുന്നതുപോലെ: “ഞങ്ങൾ തിരിച്ചെത്തി” എന്നതിലുപരി, ‘ഞങ്ങൾ വീണ്ടും ട്രാക്കിലായി.’ ശാന്തമായ തെക്കൻ കായലുകളിൽ നിന്നുള്ള ടീമുകൾ ഇന്ത്യൻ ഫുട്ബോളിൽ തരംഗം സൃഷ്ടിക്കുന്നു”.

ഗോകുലം കേരള 2-1ന് മുഹമ്മദൻ സ്‌പോർട്ടിംഗിനെ തോൽപ്പിച്ച് ഐ-ലീഗ് കിരീടം നിലനിർത്തുന്ന ആദ്യ ടീമായി മാറിയതോടെ ഇന്ത്യയിലെ ആഭ്യന്തര ഫുട്‌ബോളിന്റെ എല്ലാ തലങ്ങളിലും ആധിപത്യം പുലർത്തുന്ന ടീമുകളുൽ കേരളത്തിൽ നിന്നായി മാറി. ഐ-ലീഗിലെ ചാമ്പ്യന്മാർ, വനിതാ ലീഗിലെ ചാമ്പ്യന്മാർ. , ദേശീയ ചാമ്പ്യൻഷിപ്പ് അല്ലെങ്കിൽ സന്തോഷ് ട്രോഫി വിജയികളും ഇന്ത്യൻ സൂപ്പർ ലീഗ് (ISL) ടോപ്പ് ഡിവിഷനിലെ റണ്ണേഴ്‌സ് അപ്പും എല്ലാം കേരളത്തിൽ നിന്നാണ്.

90-കളിലെ സുവർണ്ണ തലമുറയുടെ പ്രഭയിൽ ജീവിക്കുന്ന ദേശീയ തലത്തിൽ വളരെ പിന്നാക്കം നിൽക്കുന്ന, ഫുട്‌ബോളിനെ കുറിച്ച് ഭ്രാന്തമായി ചിന്തിക്കുന്ന ഒരു സംസ്ഥാനം അവരുടെ നല്ല നാളുകളിലേക്ക് തിരിച്ചെത്തുകയാണ്.’ഇന്ത്യയ്‌ക്കായി കളിച്ച 9-10 കളിക്കാർ’ ഉണ്ടായിരുന്ന കേരള പോലീസിന്റെയും രാജ്യത്തെ ആദ്യത്തെ പ്രൊഫഷണൽ ക്ലബ്ബായ എഫ്‌സി കൊച്ചിന്റെയും ശക്തിയിൽ നിറഞ്ഞു നിന്ന കേരളത്തിൽ നൂറ്റാണ്ടിന്റെ തുടക്കത്തിനുശേഷം ആ ആധിപത്യം കുറഞ്ഞു.ഒരു ദശാബ്ദത്തിലേറെയായി, അഭിമാനകരവും പുരോഗമനപരവുമായ ഫുട്ബോൾ സ്റ്റേറ്റിന് ഐ-ലീഗിൽ പ്രാതിനിധ്യം ഇല്ലായിരുന്നു, ഒരുകാലത്ത് രാജ്യത്തിന്റെ പ്രധാന ഡിവിഷനായിരുന്നു, എന്നാൽ ഇപ്പോൾ രണ്ടാം നിരയിലേക്ക് തരംതാഴ്ത്തപ്പെട്ടിരിക്കുന്നു. ഒരു നോക്ക്-ഓൺ ഇഫക്റ്റ് എന്ന നിലയിൽ, ഇത് കളിക്കാരെ വൻതോതിൽ ഉൽപ്പാദിപ്പിക്കുന്നത് നിർത്തി. 2012 നും 2016 നും ഇടയിൽ, ഈ മേഖലയിൽ നിന്ന് ഒരു കളിക്കാരും ദേശീയ ടീമിൽ എത്തിയില്ല, അതിനുശേഷം പോലും ദേശീയ ടീമിന്റെ നിറം ധരിച്ച ഒന്നോ രണ്ടോ പേർ മാത്രമേ ഉണ്ടായിരുന്നുള്ളൂ.

കേരള ഫുട്ബോളിലെ വലിയ തിരിച്ചു വരവായിരുന്നു ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന്റെ വരവ്.ഫുട്‌ബോളിലെ ദേശീയ രംഗത്തിന്റെ അഭാവം പെട്ടെന്നു നാട്ടുകാർ ‘ക്രിക്കറ്റിനെ വലിയ രീതിയിൽ ഏറ്റെടുക്കുന്നതിലേക്ക്’ നയിച്ചു, ഇത് ഒരുപക്ഷേ ശ്രീശാന്ത് ഇഫക്റ്റായിരിക്കാം എന്നാൽ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സിന്റെ വരവോടെ, ഫുട്ബോൾ വീണ്ടും മുകളിലേക്കുള്ള പാതയിൽ ആയി.പൈതൃക ക്ലബ്ബുകളെ തുരത്തിയെന്ന് പലപ്പോഴും ആരോപിക്കപ്പെടുന്ന ഐഎസ്എൽ, ഇന്ത്യൻ ഫുട്ബോൾ പാരമ്പര്യവാദികൾക്ക് ഒരു പഞ്ച് ബാഗാണ്. എന്നാൽ കേരളത്തിൽ 2014ൽ ഫ്രാഞ്ചൈസി നിലവിൽ വന്നപ്പോൾ അത് ഒരു ഭീമനെ ഇളക്കിമറിച്ചു. വിവാ കേരളയ്ക്കും എഫ്‌സി കൊച്ചിക്കും ശേഷം അവശേഷിച്ച ശൂന്യത അവർ നികത്തി. വർഷങ്ങൾക്ക് ശേഷം, ആരാധകർക്ക് അവർക്ക് തിരികെ നൽകാൻ കഴിയുന്ന ഒരു ടീമുണ്ടായി.

ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന്റെ എല്ലാ ഹോം മത്സരങ്ങളിലും 60,000-ലധികം മഞ്ഞ ഷർട്ടുകൾ സ്റ്റാൻഡിൽ കുതിക്കുന്ന കാഴ്ച നാട്ടുകാരുടെ കളിയോടുള്ള അവരുടെ സ്നേഹത്തിന്റെ ഓർമ്മപ്പെടുത്തലായി. പലരും അതിലേക്ക് വീണ്ടും ആകർഷിക്കപ്പെട്ടു.കേരളത്തിൽ ഒരു ക്ലബ് നടത്തിക്കൊണ്ടിരുന്ന സംഘത്തിന് നേരത്തെ തന്നെ വിരലുകൾ പൊള്ളലേറ്റിരുന്നു – അവരുടെ വിവ കേരള സംരംഭം പരാജയപ്പെടുകയും 2012-ൽ ക്ലബ് പിരിച്ചുവിടുകയും ചെയ്തു. എന്നാൽ ഓരോ വാരാന്ത്യത്തിലും ആയിരക്കണക്കിന് ആളുകളെ ആകർഷിക്കാൻ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന് സാധിച്ചത് അത്ഭുതത്തോടെയാണ് കണ്ടത്.

2017-ൽ, ഹോസ്പിറ്റാലിറ്റി, മിനറൽ വാട്ടർ, ഫിനാൻഷ്യൽ മേഖലകളിൽ വ്യാപിച്ചുകിടക്കുന്ന ബിസിനസുകളുള്ള ഗോകുലത്തെ AIFF-ന്റെ കോർപ്പറേറ്റ് ബിഡ്ഡിംഗ് പോളിസി വഴി നേരിട്ട് ഐ-ലീഗിൽ പ്രവേശിക്കാൻ തീരുമാനിച്ചു.അഞ്ച് വർഷത്തെ അസ്തിത്വത്തിൽ ടീം രണ്ട് ഐ-ലീഗ് കിരീടങ്ങൾ നേടുകയും വനിതാ ലീഗിലെ ചാമ്പ്യന്മാരാകുകയും ചെയ്‌തതിനാൽ ഇപ്പോൾ അവരെ തടയാൻ ഒന്നുമില്ല. ഐ‌എസ്‌എൽ വന്ന് ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് ജനപ്രിയമായതോടെ ആളുകൾ ഫുട്‌ബോളിലേക്ക് മടങ്ങിവരാൻ തുടങ്ങി, കളിക്കാർ കാര്യങ്ങൾ വീണ്ടും ഗൗരവമായി എടുക്കാൻ തുടങ്ങി.അത് അസോസിയേഷനും ഒരു ഉത്തേജനമായിരുന്നു, അവർ പതിവായി സംസ്ഥാന ലീഗ് നടത്താൻ തുടങ്ങി.

കേരള യുണൈറ്റഡ് ഇപ്പോൾ ഉയർന്നുവന്നിരിക്കുന്നു, കേരള പ്രീമിയർ ലീഗിൽ രണ്ട് ഗ്രൂപ്പുകളിലായി 20 ഓളം ടീമുകളുണ്ട്.ഇന്ന് എല്ലാവരും കേരളത്തിൽ ഒരു ടീം സ്വന്തമാക്കാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്നു, അതിനാൽ പലരും നിക്ഷേപത്തിന് തയ്യാറാണ്. ഗോകുലത്തിനു ലഭിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കുന്ന വിജയം കണ്ടപ്പോൾ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന്റെ വലിയ ആരാധകവൃന്ദം ഗോകുലത്തിലേക്ക് തിരിച്ചെത്തുന്നു.ഇതിന് ഒരു രഹസ്യ ഫോർമുലയും ഇല്ല; കുറച്ച് വർഷങ്ങളായി ലളിതമായ കാര്യങ്ങൾ ചെയ്യുന്നു – അക്കാദമികൾ കൂണുപോലെ മുളച്ചു, കോളേജ് തല ടൂർണമെന്റുകൾ ആരംഭിച്ചു, ശക്തമായ ഒരു പ്രാദേശിക ലീഗ് രൂപപ്പെട്ടു, കളിക്കാർക്ക് കൂടുതൽ മത്സര സമയം ലഭിച്ചു. മിസോറാം പോലുള്ള ചെറിയ സംസ്ഥാനങ്ങൾ കഴിഞ്ഞ ദശകത്തിൽ ഐ-ലീഗും സന്തോഷ് ട്രോഫിയും നേടിയ ടീമുകളെ പ്രതിഭകളുടെ വിശ്വസനീയമായ കൺവെയർ ബെൽറ്റ് എന്നതിലുപരി സൃഷ്ടിച്ചതിന്റെ കാരണവും ഈ ജൈവ ആവാസവ്യവസ്ഥയാണ്.

കേരളത്തിലെ, പ്രത്യേകിച്ച് മലബാർ ബെൽറ്റിലെ പ്രതിഭയുടെ ആഴം കേരള ഫുട്ബോളിന് വലിയയ ഗുണം ചെയ്തു.“ഞാൻ കേരളത്തിലെ ഫുട്ബോൾ ഹബ്ബുകളിലൊന്നായ മമ്പാടിലെ ഒരു കോളേജിലായിരുന്നു, അവിടെ ഞാൻ ഒരു യുവ കളിക്കാരനെ കണ്ടു, അവന്റെ അടുത്തേക്ക് നടന്ന് കേരള യുണൈറ്റഡിലേക്ക് സൈൻ ചെയ്യാൻ വാഗ്ദാനം ചെയ്തു. ഇത് വലിയ പണമായിരുന്നില്ല, പ്രതിമാസം 7,000 രൂപ മാത്രം. എന്നാൽ ഇന്റർ കോളേജ് ടൂർണമെന്റുകളല്ലാതെ മറ്റൊന്നും കളിച്ചിട്ടില്ലാത്തതിനാൽ താരം വളരെ സന്തോഷവാനായിരുന്നു. അദ്ദേഹം ഉടൻ സമ്മതിച്ചു, ”കേരളത്തിലെ ഏറ്റവും മികച്ച ടാലന്റ് സ്കൗട്ടുകളിലും പരിശീലകരിലും ഒരാളായി കണക്കാക്കപ്പെടുന്ന ജോർജ്ജ് പറയുന്നു.

കേരളത്തിന്റെ സന്തോഷ് ട്രോഫി കിരീടത്തിലെ താരങ്ങളിലൊരാളായ ജെസിൻ ടികെ ആയിരുന്നു ആ താരം. ജെസിൻ ഇപ്പോൾ ഐ-ലീഗും സന്തോഷ് ട്രോഫിയും ചേർന്നുള്ള ഓൾ-സ്റ്റാർ ടീമിലാണ് ദേശീയ ടീമിനെതിരായ സൗഹൃദ മത്സരത്തിനുള്ളത്, 25 ലക്ഷം രൂപ വരെ വാഗ്ദാനം ചെയ്ത് ഐഎസ്‌എൽ ടീമുകൾ ഇതിനകം തന്നെ താരത്തെ സമീപിച്ചിട്ടുണ്ടെന്ന് ജോർജ്ജ് പറയുന്നു.ജെസിനെപ്പോലെ അജ്ഞാതാവസ്ഥയിൽ നിന്ന് പറിച്ചെടുത്ത കളിക്കാരുടെ ഒരു സ്ക്വാഡ് രൂപീകരിച്ച് ജോർജ്ജ് രണ്ട് സന്തോഷ് ട്രോഫി കിരീടങ്ങൾ നേടി. ആ കളിക്കാർ പിന്നീട് കേരളത്തിനകത്തും പുറത്തുമുള്ള ക്ലബ്ബുകൾക്കായി കളിച്ചു.

ഗോകുലം ഐ-ലീഗിൽ പ്രവേശിച്ചപ്പോൾ, കൽക്കട്ട, ഗോവ, നോർത്ത് ഈസ്റ്റ് എന്നിവിടങ്ങളിൽ നിന്നുള്ള കളിക്കാരെ ആശ്രയിക്കേണ്ടി വന്നു. എന്നാൽ ഈ വർഷം ഗോൾകീപ്പർ ഒഴികെ, ആഭ്യന്തര കളിക്കാരെല്ലാം കൂടുതലും കേരളീയരാണ്. നിക്ഷേപകരുടെ താൽപര്യവും കേരളത്തിലെ ജില്ലകളിലെ ക്ലബ്ബുകളുടെ കുതിച്ചുചാട്ടവും പ്രാദേശിക കളിക്കാരുടെ ബാഹുല്യവും ‘ഇന്ത്യൻ ഫുട്ബോളിൽ കേരളം അനിഷേധ്യ ശക്തിയാകുമെന്ന്’ പ്രതീക്ഷ നൽകുന്നു.90-കളിലെ സുവർണ കാല ഘട്ടത്തിലേക്ക് കേരള ഫുട്ബോൾ തിരിച്ചു വരികയാണ്.കേരളത്തിലെ ജനങ്ങൾ ഫുട്ബോളിലേക്ക് തിരിച്ചു വരികയാണ്.