❝ കേരളത്തിന്റെ ⚽💝 ഫുട്ബോൾ പാരമ്പര്യത്തെ
തിരിച്ചു പിടിക്കാനൊരുങ്ങി 💪🧡 ഗോകുലം കേരള ❞

കേരള ഫുട്ബോളിന് വീണ്ടും സന്തോഷകരമായ ദിവസങ്ങൾ കടന്നു വന്നിരിക്കുകയാണ്. 1991 ൽ കേരള പോലീസ് തുടർച്ചയായ രണ്ടാം ഫെഡറേഷൻ കപ്പ് നേടിയ ശേഷം ,ദക്ഷിണേന്ത്യയിൽ നിന്ന് ഐ-ലീഗ് ചാമ്പ്യൻഷിപ്പ് നേടി ഇരുപത് വർഷത്തിന് ശേഷം ഗോകുലം കേരള എഫ്‌സി, മലയാളി ഫുട്ബോൾ ആരാധകന്റെ മുഖത്ത് പുഞ്ചിരി തിരികെ കൊണ്ടുവന്നു. അടുത്തിടെ സമാപിച്ച ഐ ലീഗ് ചാംപ്യൻഷിപ് ഇന്ത്യയിൽ ഉടനീളമുള്ള താരങ്ങളുടെ കഴിവും ശക്തിയും വെളിപ്പെടുത്താൻ സഹായകമായി. 2017 ൽ ജനിച്ച ഒരു ടീമിനെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം ഫുട്ബോൾ പവർഹൗസായ കേരളത്തിന്റെ മഹത്വ ദിനങ്ങൾ തിരികെ കൊണ്ടുവരാനുള്ള ടീമിന്റെ അശ്രാന്ത പരിശ്രമത്തിന്റെ തെളിവാണ് ഗോകുലത്തിന്റെ സമീപകാല ടൈറ്റിൽ വിജയം.

ഇന്ന് കേരളത്തിലെ ഏറ്റവും ജനപ്രിയ കായികതാരത്തിനെ തെരഞ്ഞെടുക്കാൻ ആവശ്യപെട്ടിരുന്നെങ്കിൽ എമിൽ ബെന്നി ഐപി‌എൽ താരം സഞ്ജു സാംസണെ മറികടക്കാൻ സാധ്യതയുണ്ടായേനെ.വയനാട്ടിൽ നിന്നുള്ള 20 കാരനായ സ്‌ട്രൈക്കർ ഗോകുലത്തിന്റെ ഐ-ലീഗ് വിജയത്തിൽ വലിയ പങ്കാണ് വഹിച്ചത്.കേരള ഫുട്‌ബോളിലെ ഉയർന്നുവരുന്ന താരങ്ങളിലൊരാളായി എമിൽ ബെന്നിയെ കണക്കാക്കപ്പെടുന്നു. ഐ ലീഗ് പോരാട്ടത്തിലെ നിർണായക മണിപ്പൂരിലെ ട്രാവു എഫ്‌സിക്കെതിരെ മത്സരത്തിൽ ഗോകുലം ശ്രദ്ധേയമായ തിരിച്ചുവരവ് നടത്തിയതിൽ എമിൽ മുഖ്യ പങ്കു വഹിച്ചിരുന്നു.

കഴിഞ്ഞ രണ്ട് പതിറ്റാണ്ടിനിടയിൽ കേരളം ഫുട്ബോളിൽ പിന്നോട്ട് തന്നെയായിരുന്നു. മുൻ വർഷങ്ങളിൽ ഇന്ത്യൻ ഫുട്ബോളിൽ ഉണ്ടായ മേൽക്കോയ്മ നിലനിർത്താൻ കേരളത്തിനായില്ല.ശരിയായ ദീർഘകാല ആസൂത്രണത്തിന്റെ അഭാവവും പ്രൊഫഷണലിസത്തിന്റെ അഭാവവും കേരള ഫുട്ബോളിനെ ബാധിച്ചു.ക്ലബുകൾക്കും കേരള കളിക്കാർക്കും അവസരങ്ങൾ നൽകുന്ന ഒരു ലീഗ് തുടങ്ങാനും സാധിച്ചില്ല. ഗുണനിലവാരമുള്ള കളിക്കാർ കേരളത്തിൽ നിന്നും ഉയർന്നു വരുന്നത് ഈ കാലഘട്ടത്തിൽ കുറഞ്ഞു. സി കെ വിനീത്,അനസ് എടത്തൊടിക്ക ,റിനോ ആന്റോ, രാഹുൽ കെ പി,ജോബി ജസ്റ്റിൻ തുടങ്ങി കുറച്ചു തരങ്ങൾ മാത്രമാണ് ഉയർന്നു വന്നത്. ഇന്ത്യൻ സൂപ്പർ ലീഗിൽ കേരളത്തിന്റെ സാന്നിധ്യമായ കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് പ്രാദേശിക താരങ്ങളേക്കാൽ രണ്ടാം ക്ലാസ് വിദേശികൾക്ക് മുൻഗണന നൽകുന്നത്.

2013-14 ൽ ആരംഭിച്ച കേരള പ്രീമിയർ ലീഗ് കേരള ഫുട്ബോളിൽ പുതിയ ഉണർവ് ഉണ്ടാക്കിയിട്ടുണ്ട് .മോശമല്ലാത്ത തുക പ്രൈസ് മണി ലഭിക്കുനന് ടൂർണമെന്റിൽ ഗോകുലം , കേരള പോലീസ്, കേരള സ്റ്റേറ്റ് ഇലക്ട്രിസിറ്റി ബോർഡ്, കോവാലം എഫ്‌സി, ഗോൾഡൻ ത്രെഡുകൾ തുടങ്ങിയ 12 സെമി പ്രൊഫഷണൽ ടീമുകൾ പങ്കെടുക്കുന്നു. ഈ സീസണിൽ കോവിഡ് നിയന്ത്രണങ്ങൾ ഉണ്ടായിരുന്നിട്ടും ഓരോ മത്സരം കാണാനും നിരവധി കാണികൾ സ്റ്റേഡിയത്തിലെത്തി, ആയിരക്കണക്കിന് ആളുകൾ ഓൺലൈനിൽ കാണുകയും ചെയ്യുന്നു. റിസേർവ് താരങ്ങളെ വെച്ച് കേരള പ്രീമിയർ ലീഗിൽ ഗോകുലം കിരീടം നേടുകയും ചെയ്തു.

ഈ സമയത്താണ് ഗോകുലം കേരള ഐ ലീഗ് ചാമ്പ്യന്മാരായത്.സാമ്പത്തിക പ്രതിസന്ധിയെത്തുടർന്ന് വിസ്മൃതിയിലായ എഫ്‌സി കൊച്ചിൻ, സ്റ്റേറ്റ് ബാങ്ക് ഓഫ് തിരുവിതാംകൂർ തുടങ്ങിയ ടീമുകളിൽ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമായി പ്രൊഫഷണൽ സമീപനമാണ് ഗോകുലത്തിനു ഗുണമായത്.2019 ലെ ഹോം-ഡുറാൻഡ് കപ്പ് ചാമ്പ്യന്മാരിലും വിദേശത്ത് – ബംഗ്ലാദേശിൽ നടന്ന 2019 ഷെയ്ഖ് കമൽ ഇന്റർനാഷണൽ ക്ലബ് കപ്പിലും സെമിഫൈനലിൽ എത്തിയതെല്ലാം അവരുടെ വലിയ നേട്ടമായിരുന്നു . പ്രാദേശിക താരണങ്ങളെയാണ് ഗോകുലം കൂടുതൽ ആശ്രയിച്ചിരുന്നത്. ഫുട്ബോളിനെ ഒരു ബിസിനസ് ആയി കാണുന്നില്ല എന്നതാണ് ഗോകുലത്തിന്റെ വിജയം.ഗോകുലം ക്ലബ് പ്രസിഡണ്ട് വിസി പ്രവീണിന്റെ ദീര്ഘവീക്ഷണമാണ് ഗോകുലത്തിന്റെ കരുത്ത്.

ഐ-ലീഗ് ടീമുകൾ 2023-24 വരെ ഐ‌എസ്‌എല്ലിന് യോഗ്യത നേടാൻ സാധ്യതയില്ല. ഗുണനിലവാരമുള്ള ദേശീയ ടൂർണമെന്റുകളുടെ അഭാവത്തിൽ, ഗോകുലം, ട്രാവു, ഐസ്വാൾ എഫ്സി, ചെന്നൈ സിറ്റി, റിയൽ കശ്മീർ, പഞ്ചാബ് സ്പോർട്സ് ക്ലബ്, ചർച്ചിൽ ബ്രദേഴ്സ് തുടങ്ങിയ ടീമുകൾ ഐ ലീഗിൽ തന്നെ മത്സരിക്കേണ്ടി വരും. ഈ ക്ലബ്ബുകൾക്ക് അഖിലേന്ത്യാ ഫുട്ബോൾ ഫെഡറേഷൻ മേധാവികളിൽ നിന്ന് അവഗണന മാത്രമാണ് ലഭിക്കുന്നത്.

ഗോകുലം പോലെയുള്ള ക്ലബ്ബുകൾക് ഇന്ത്യയിൽ വളരണമെങ്കിൽ താരങ്ങൾക്ക് വർഷം മുഴുവൻ കളിക്കാനുള്ള ടൂർണമെന്റുകളും മികച്ച ടിവി കവറേജും മികച്ച മാർക്കറ്റിംഗും അത്വവശ്യമാണ്. ഐ ലീഗ് ലീഗ് ചാമ്പ്യന്മാരായതോടെ അവരുടെ ആദ്യത്തെ വലിയ കോണ്ടിനെന്റൽ ടൂർണമെന്റ് – എ‌എഫ്‌സി കപ്പ് യോഗ്യത ഉറപ്പാക്കിയിരിക്കുമായാണ് ഗോകുലം. മികച്ച പ്രകടനം നടത്തുന്ൻ താരങ്ങളെ നിലനിർത്തുക എന്നത് ക്ലൈബിനെ സംബന്ധിച്ച് വലിയ വെല്ലുവിളി തന്നെയാണ്. ടീമിന്റെ പ്രധാന താരങ്ങളായ എമിൽ ബെന്നി, മുഹമ്മദ് റാഷിദ്, മുഹമ്മദ് സലാ, ഷിബിൽ മുഹമ്മദ് തുടങ്ങിയവർ എഎഫ്സി കപ്പിന് യോഗ്യത നേടിയത് കൊണ്ട് മാത്രം കുറഞ്ഞത് രണ്ട് സീസണുകളെങ്കിലും ഗോകുലത്തിൽ തുടരാം സാധ്യതയുണ്ട്.