“കരോലിസ് സ്കിൻകിസ് എന്ന ലിത്വാനിയൻ ബുദ്ധികേന്ദ്രം ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിൽ കൊണ്ടുവന്ന ഫുട്ബോൾ വിപ്ലവം”

മൂന്ന് ദശലക്ഷത്തിൽ താഴെ ജനസംഖ്യയുള്ള ഒരു ചെറിയ ബാൾട്ടിക് രാജ്യമായ ലിത്വാനിയയിൽ നിന്നും ഫുട്ബോളിൽ ഏതെങ്കിലും പ്രശ്നങ്ങൾക്കുള്ള പരിഹാരത്തിനായുള്ള ആളുകളെ തിരയാറില്ല.അവരുടെ ദേശീയ ടീം നിലവിൽ ലോക റാങ്കിംഗിൽ 137-ാം സ്ഥാനത്താണ് – ഇന്ത്യയ്ക്ക് 30 റാങ്ക് തഴയാണ് അവരുടെ സ്ഥാനം. എന്നാൽ മലയാളി ഹൃദയങ്ങളോട് വളരെ അടുത്ത് നിൽക്കുന്ന ഒരു ക്ലബ്ബിന്റെ ഭാഗ്യം മാറ്റിമറിച്ച ആളെ കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് എഫ്‌സി കണ്ടെത്തിയത് അവിടെ നിന്നാണ്.

ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന് ഏറെ വാഗ്ദാനങ്ങളോടെ ആരംഭിച്ച ഇന്ത്യൻ സൂപ്പർ ലീഗിന്റെ 2019-20 സീസൺ, പകർച്ചവ്യാധി മൂലം ലീഗ് താൽക്കാലികമായി നിർത്തിവച്ചപ്പോഴേക്കും കൊച്ചി ആസ്ഥാനമായുള്ള ഫുട്ബോൾ ക്ലബ്ബിനെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം കൂടുതൽ അരാജകത്വത്തിലേക്ക് നീങ്ങിയിരുന്നു.ക്ലബിന്റെ ഉടമകൾ തങ്ങളുടെ ഇഷ്ടത്തിന് അനുസരിച്ച് തീരുമാനിക്കുകയും മാറ്റങ്ങൾ വരുത്താൻ ശ്രമിക്കുകയും ചെയ്തു. ഒരു ഫുട്ബോൾ ക്ലബ് നടത്തുന്നത് മറ്റ് ബിസിനസുകൾ നടത്തുന്നതിൽ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമാണെന്ന് അവർ ഒടുവിൽ പഠിച്ചു. അതിനാൽ, ഒരു സ്‌പോർട്‌സ് ഡയറക്ടറുടെ സ്ഥാനം സൃഷ്ടിക്കപ്പെട്ടു, വെറും 31 വയസ്സുള്ള ലിത്വാനിയൻ ഫുട്‌ബോൾ അഡ്മിനിസ്ട്രേറ്ററായ കരോലിസ് സ്കിൻകിസിനെ 2020 മാർച്ചിൽ ഈ റോളിൽ നിയമിച്ചു.

മുകളിൽ നിന്ന് താഴേക്ക് സ്കിൻകിസ് ക്ലബ്ബിൽ വലിയ മാറ്റങ്ങൾ വരുത്തി.ക്ലബ്ബിന്റെ എല്ലാ മേഖലകളിലും അദ്ദേഹം സ്വയം ഇടപെട്ടു.കളിക്കാരെ സ്കൗട്ടുചെയ്യുകയും റിക്രൂട്ട് ചെയ്യുകയും ചെയ്യുക, യൂത്ത് ഡെവലപ്പ്മെന്റ് മുതൽ ദൈനംദിന പ്രവർത്തനങ്ങൾ വരെ അദ്ദേഹം നിയന്ത്രിച്ചു.കഴിഞ്ഞ സീസണിൽ മോഹൻ ബഗാനൊപ്പം ഐ-ലീഗ് ജേതാക്കളായ കിബു വികുനയ്ക്ക് അദ്ദേഹം ആദ്യ ടീമിന്റെ ചുമതല കൈമാറി. എന്നാൽ 2020-21 സീസണിൽ വെറും മൂന്ന് മത്സരങ്ങൾ മാത്രം ജയിച്ച് ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് വീണ്ടും പരാജയപ്പെട്ടു.എന്നിരുന്നാലും, എല്ലാ വകുപ്പുകളിലും സ്കിൻകിസിന്റെ സ്വാധീനം കൂടുതൽ കൂടുതൽ പ്രകടമായിക്കൊണ്ടിരുന്നു

ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് തങ്ങളുടെ ആദ്യ ടീമിനായി ഇന്ത്യയിലെ മികച്ച പ്രതിഭകളിൽ ചിലരെ സൈൻ ചെയ്യാൻ തുടങ്ങി (അവർ ഈ സീസണിൽ ISL-ൽ അണ്ടർ 21 താരങ്ങൾക്കായി ഏകദേശം 3,000 കളി മിനിറ്റുകൾ നൽകിയിട്ടുണ്ട്), മാത്രമല്ല അവരുടെ അക്കാദമി സംവിധാനം പുനഃക്രമീകരിക്കുകയും ചെയ്തു.ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സിന് ഇപ്പോൾ കേരളത്തിലെ 50 കേന്ദ്രങ്ങളിലായി 1000-ത്തോളം കുട്ടികൾ അവരുടെ ബാനറിൽ പരിശീലനം നൽകുന്നു.സംസ്ഥാന സർക്കാരിന്റെ പങ്കാളിത്തത്തോടെ തിരുവനന്തപുരത്തെ ജിവി രാജ സ്‌പോർട്‌സ് സ്‌കൂളിൽ എലൈറ്റ് റെസിഡൻഷ്യൽ അക്കാദമിയും ഇവർ നടത്തുന്നുണ്ട്.

2021-22 സീസണിന് മുന്നോടിയായി 37 ഉദ്യോഗാർത്ഥികളെ അഭിമുഖം നടത്തിയ ശേഷം അദ്ദേഹം തിരഞ്ഞെടുത്ത പരിശീലകനായ ഇവാൻ വുകോമാനോവിച്ചിന്റെ സഹായം സ്കിൻകിസിന് ലഭിക്കേണ്ടതുണ്ട്. നിരവധി വർഷത്തെ പരീക്ഷണങ്ങൾ പരാജയപ്പെട്ടതിന് ശേഷം, അദ്ദേഹത്തിന് നിയമനം ശരിയായി ലഭിക്കേണ്ടതുണ്ട്. ഉയർന്ന തലങ്ങളിൽ കളിച്ച് പരിശീലിപ്പിച്ച അനുഭവപരിചയമുള്ള പരിശീലകനായിരുന്നു വുകൊമാനോവിച്ച്. ഒരു കളിക്കാരനെന്ന നിലയിൽ ജർമ്മനി, ഫ്രാൻസ്, സെർബിയ, ബെൽജിയം എന്നിവിടങ്ങളിൽ തെളിയിച്ച മുൻ പ്രതിരോധക്കാരൻ യൂറോപ്പ ലീഗിൽ ബെൽജിയൻ ഭീമൻമാരായ സ്റ്റാൻഡേർഡ് ലീജിന്റെ ചുമതലയും ഏറ്റെടുത്തിരുന്നു. പക്ഷേ, ഇനിയും ഒരുപാട് തെളിയിക്കാനുണ്ടായിരുന്നു.“ഞങ്ങളുടെ ആദ്യകാല സംഭാഷണങ്ങളിൽ മിസ്റ്റർ സ്കിൻകിസ് കാണിച്ച പ്രൊഫഷണലിസവും അദ്ദേഹത്തിന്റെ വ്യക്തതയും നേരും തുടക്കം മുതൽ നല്ല സ്വാധീനം ചെലുത്തി. അവൻ തന്റെ ജോലി നന്നായി നിർവഹിക്കുന്നു, ഫുട്ബോൾ തത്ത്വചിന്തയുടെയും തന്ത്രത്തിന്റെയും കാര്യത്തിൽ ഞങ്ങൾക്ക് നല്ല ധാരണയുണ്ട്, ”44 കാരനായ വുകോമാനോവിച്ച് പറഞ്ഞു.

21 വയസോ അതിൽ താഴെയോ പ്രായമുള്ള പ്രബ്‌സുഖൻ സിംഗ് ഗിൽ, ജീക്‌സൺ സിംഗ്, ഹോർമിപം റൂയിവ എന്നിവർ ടീമിന്റെ നട്ടെല്ലായി മാറിയപ്പോൾ, സഹൽ അബ്ദുൾ സമദ്, പ്യൂട്ടിയ , നിഷു കുമാർ എന്നി യുവാക്കളിൽ നിക്ഷേപം നടത്താനുള്ള ക്ലബ്ബിന്റെ കാഴ്ചപ്പാട് സെർബിയൻ കോച്ച് മുന്നോട്ട് കൊണ്ടുപോയി.“പരിശീലകൻ പല തരത്തിൽ മിടുക്കനാണ് – അത് പരിശീലന ഗ്രൗണ്ടായാലും പുറത്തായാലും. അദ്ദേഹം തന്നോടൊപ്പം ഒരു വലിയ അന്തരീക്ഷം കൊണ്ടുവന്നു.പക്ഷേ സാഹചര്യം ആവശ്യപ്പെടുമ്പോഴെല്ലാം ഗൗരവമുള്ളവനാണ്. അദ്ദേഹം കളിക്കാരെ നന്നായി നോക്കുന്നു,ഞങ്ങളെ എല്ലാവരോടും തുല്യമായി പരിഗണിക്കുന്നു, ഞങ്ങളുടെ തെറ്റുകൾ തിരുത്താൻ ഞങ്ങളെ പ്രേരിപ്പിക്കുന്നു, ”ഈ സീസണിൽ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിനായി മികച്ച പ്രകടനം 24 കാരനായ സഹൽ പറഞ്ഞു.വിദേശികൾ – പ്രത്യേകിച്ച് അഡ്രിയാൻ ലൂണ, അൽവാരോ വാസ്‌ക്വസ്, ജോർജ്ജ് പെരേര ഡയസ് എന്നിവരുടെ ആക്രമണ ത്രയം – മുൻ സീസണുകളിൽ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമായി കൂടുതൽ ശക്തി നൽകി.

ആധുനിക ഫുട്‌ബോളിലെ ക്ലബുകളുടെ നിലവാരം സ്ഥിരതയായി മാറിയിരിക്കുന്നു. അഞ്ച് പ്രക്ഷുബ്ധമായ വർഷങ്ങൾക്ക് ശേഷം അവരുടെ ആരാധകരുടെ ചുണ്ടിൽ വീണ്ടും പുഞ്ചരി വിടർത്തിയിരിക്കുകയാണ്. ഒരിക്കൽ ജവഹർലാൽ നെഹ്‌റു സ്റ്റേഡിയത്തിൽ തിങ്ങിനിറഞ്ഞ 60,000-ലധികം ആരാധകരുണ്ടായിരുന്ന ഒരു ക്ലബ്, 2020-ൽ അവസാനമായി കൊച്ചിയിൽ ഒരു ഹോം ഗെയിം കളിച്ചപ്പോൾ ഹാജർ 8,000-ത്തിൽ താഴെയായി കുറഞ്ഞു.ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് കിരീടം നേടിയാലും ഇല്ലെങ്കിലും, അവർ ഒരു ഉറച്ച അടിത്തറ സ്ഥാപിച്ചു എന്ന് പറയുന്നതിൽ തെറ്റില്ല.ഒരു യുവ സ്ക്വാഡിനൊപ്പം, ഉയർന്ന പ്രതിഭയുള്ള വിദേശ താരങ്ങൾ കഴിവുള്ള ഒരു പരിശീലകൻ, വികസനത്തിന് മേൽനോട്ടം വഹിക്കാൻ ഒരു കായിക ഡയറക്ടർ ഇവയെല്ലാം ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന് ലഭിച്ചിരിക്കുന്നു.ഈ അടിത്തറയിൽ ടീം കെട്ടിപ്പടുക്കുമെന്നും വരും വർഷങ്ങളിൽ ഇന്ത്യൻ ഫുട്‌ബോളിൽ ആധിപത്യം സ്ഥാപിക്കുമെന്നും ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് അനുകൂലികൾ പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു.