❝കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് എന്നാൽ എനിക്ക് എല്ലാമാണ് ,സന്തോഷ് ട്രോഫിയിൽ നിന്നും എന്നെ കണ്ടെത്തി മികച്ച കളിക്കാരനാവാൻ സഹായിച്ചു❞ |Sahal Abdul Samad | Kerala Blasters

കഴിഞ്ഞ കുറച്ച് വർഷങ്ങളായി ഇന്ത്യൻ ഫുട്‌ബോളിലെ ഏറ്റവും സാധാരണമായ ചോദ്യം, ‘ഛേത്രിക്ക് ശേഷം ആരാണ്?’ എന്നാണ് അതിനുള്ള ഏറ്റവും സാധാരണമായ ഉത്തരം സഹൽ അബ്ദുൾ സമദ് എന്നാണ്.ഏകദേശം 8 വർഷം മുമ്പ് യുഎഇയിൽ നിന്ന് കേരളത്തിലേക്ക് കോളേജ് ബിരുദത്തിനായി മാറിയ 25 കാരൻ അതിനുശേഷം അദ്ദേഹം ഇന്ത്യൻ ഫുട്ബോളിന്റെ ഏറ്റവും വലിയ പ്രതീക്ഷയായി മാറിയിരിക്കുന്നു.

എന്നാൽ 2018/19 ലെ ‘എമർജിംഗ് പ്ലെയർ’ എന്ന് പേരിട്ടതിന് ശേഷമുള്ള രണ്ട് ഐ‌എസ്‌എൽ സീസണുകളിലും, കേരളത്തിന്റെ സുവർണ്ണ താരത്തിന് എ അവാർഡിനോട് നീതി പുലർത്തുന്ന പ്രകടനം കാഴ്ചവെക്കാൻ സാധിച്ചില്ല. എന്നാൽ ഈ സീസണിൽ ശക്തമായി തിരിച്ചു വന്ന സഹൽ കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിനായി ഒരു സീസണിൽ ആറ് ഗോളുകൾ നേടുന്ന ആദ്യ ഇന്ത്യൻ താരമായി.

“എല്ലാ തരത്തിലും, ഈ സീസൺ ഇതുവരെ എന്റെ ഏറ്റവും മികച്ചതായിരുന്നു. എനിക്ക് എത്രമാത്രം ആത്മവിശ്വാസം തോന്നി എന്നതാണ് ഏറ്റവും നല്ല ഭാഗം. പരിശീലകനും എന്റെ സഹതാരങ്ങളും എന്നിൽ കാണിച്ച വിശ്വാസമാണ് എന്നെ സ്വതന്ത്രമായി കളിക്കാൻ സഹായിച്ചത്, അതുകൊണ്ടാണ് എനിക്ക് ഇത്രയും നന്നായി ചെയ്യാൻ കഴിഞ്ഞതെന്ന് ഞാൻ കരുതുന്നു,” സമദ് പറഞ്ഞു.”അടുത്ത സീസൺ ഇതിലും മികച്ചതായിരിക്കുമെന്ന് ഞാൻ പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു. ഒന്നും മാറില്ല. കഠിനാധ്വാനം, ട്രൈനിങ്ങ് എല്ലാം തുടരുന്നു,” അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.

ജംഷഡ്പൂരിനെതിരായ സെമിഫൈനൽ പോലെ സീസണിലെ നിർണായക ഘട്ടങ്ങളിൽ സമദ് ഗോളുകൾ നേടി.എന്നാൽ മുംബൈ സിറ്റി എഫ്‌സിക്കെതിരായ സീസണിലെ രണ്ടാം മത്സരത്തിൽ നേടിയ വോളി ഗോളാണ് തന്റെ ഏറ്റവും മികച്ച നിമിഷമായി അദ്ദേഹം ഓർക്കുന്നത്.”ഞാൻ ഇപ്പോഴും അത് എന്റെ മനസ്സിൽ റീപ്ലേ ചെയ്യുന്നു, അത് എല്ലായ്പ്പോഴും ഉണ്ടായിരിക്കുമെന്ന് ഞാൻ കരുതുന്നു. അത് എനിക്ക് ഒരു പ്രത്യേക ലക്ഷ്യമായിരുന്നു, അത് മത്സരത്തിന്റെ അന്തരീക്ഷത്തെ ആകെ മാറ്റിമറിച്ചു,” അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.

എന്നാൽ ഈ സീസണിൽ സമദ് വളർന്നത് മൈതാനത്ത് മാത്രമല്ല കളത്തിന് പുറത്ത് പോലും ടീം ഹോട്ടലിൽ മൂഡ് ലൈറ്റ് നിലനിർത്തുന്ന കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് താരങ്ങളിൽ ഒരാളായിരുന്നു സമദ്.അവന്റെ ബാൽക്കണിയിൽ ഉണങ്ങുന്ന പ്യൂമ ഷൂസ് ഏതൊരു സഹപ്രവർത്തകനെയും ഒരു ചാറ്റിനായി ഡ്രോപ്പ് ചെയ്യാനുള്ള ക്ഷണമായിരുന്നു. “ആദ്യമായി ബബിളിലേക്ക് വരുന്ന കളിക്കാർക്ക് ബുദ്ധിമുട്ടായിരുന്നു. പക്ഷേ ഞങ്ങൾ അവരെ സ്ഥിരതാമസമാക്കാൻ സഹായിച്ചു, ഞങ്ങൾക്ക് കഴിയുന്ന രീതിയിൽ ഞങ്ങൾ ബബിളിനുള്ളിൽ ആസ്വദിച്ചു, ഞങ്ങളുടെ മനസ്സിനെ തണുപ്പിക്കാൻ സഹായിക്കുന്ന ചെറിയ ഗെയിമുകൾ ഞങ്ങൾ കളിച്ചു.” സമദ് പറഞ്ഞു.

സമദിന് ഇതുവരെയുള്ള തന്റെ കരിയറിലെ ഏറ്റവും മികച്ച സീസൺ ലഭിച്ചിരിക്കാം, എന്നാൽ ഈ വർഷവും അദ്ദേഹത്തിന് വലിയ നഷ്ടം സംഭവിച്ചു.പരിക്കുമൂലം ഹൈദരാബാദ് എഫ്‌സിക്കെതിരായ ഫൈനൽ നഷ്‌ടപ്പെടാനും തുടർന്ന് ബെഞ്ചിൽ നിന്ന് പെനാൽറ്റിയിൽ തന്റെ ടീം തോൽക്കുന്നത് കാണാനും ഫൈനൽ വിസിൽ അവനെ കരയിപ്പിക്കുകയും ചെയ്തു.”ഇത് ഏതൊരു കളിക്കാരന്റെയും ഹൃദയഭേദകമായിരിക്കും. ഞാൻ ഇപ്പോഴും അത് മറികടക്കുകയാണ്.” “ബയോ ബബിളിന് ശേഷം ഞാൻ ആദ്യം ചെയ്തത് ടീം ഹോട്ടലിൽ നിന്ന് പുറത്തിറങ്ങി ഫൈനൽ കാണാൻ ഗോവയിലേക്ക് ഇറങ്ങിയ മാതാപിതാക്കളെ കാണുകയായിരുന്നു,” അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.

കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിനായി ഏറ്റവും കൂടുതൽ മത്സരങ്ങൾ കളിച്ച താരമെന്ന ബഹുമതി സന്ദേശ് ജിങ്കനെ മറികടക്കാൻ സമദ് ഇനി നാല് മത്സരങ്ങൾ മാത്രം മതി . 2025 വരെ ക്ലബിൽ കരാറിലേർപ്പെട്ടിരിക്കെ, അദ്ദേഹത്തെക്കുറിച്ച് നിരവധി അന്വേഷണങ്ങൾ ഉണ്ടായിട്ടുണ്ട്. കഴിഞ്ഞയാഴ്ച, ഇംഗ്ലീഷ് ടീമായ ബ്ലാക്ക്ബേൺ റോവേഴ്സിലേക്കുള്ള നീക്കവുമായി സഹൽ ബന്ധപ്പെട്ടിരുന്നു.”കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് എനിക്ക് എല്ലാം അർത്ഥമാക്കുന്നു. സന്തോഷ് ട്രോഫിയിൽ അവർ എന്നെ കണ്ടെത്തി മികച്ച കളിക്കാരനാകാൻ എന്നെ സഹായിച്ചു. വിദേശത്തുള്ള ക്ലബ്ബിനൊപ്പം 2-3 ആഴ്‌ച പരിശീലനത്തിന് പോകുന്നത് വളരെ മികച്ചതായിരിക്കും. പക്ഷേ ശരിയാണ്. ഇപ്പോൾ ഞാൻ ഒരു ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ് കളിക്കാരനാണ്” സഹൽ പറഞ്ഞു.

യു.എ.ഇയിലെ സ്‌കൂൾ സമയം കഴിഞ്ഞ് പാർക്കിങ്ങിലൂടെ ഡ്രിബ്ലിങ്ങ് ചെയ്യുന്നത് മുതൽ കേരളത്തിലെ സെവൻ-എ-സൈഡ് ടൂർണമെന്റുകൾ, ഐഎസ്‌എൽ, ഇന്ത്യൻ ഫുട്‌ബോൾ ടീമുകൾ തുടങ്ങി സഹലിന്റെ ഷോൾഡർ ഡ്രോപ്പുകളും ഡ്രിബിലിങ്ങും ഏവരെയും ആകർഷിക്കുകയും ഇംഗ്ലീഷ് ക്ലബ്ബുകളുടെ സ്കൗട്ടുകളിലേക്ക് എത്തിക്കുകയും ചെയ്തു.വർഷങ്ങളോളം നീണ്ട വാഗ്ദാനത്തിന് ശേഷം, ഇന്ത്യൻ ഫുട്‌ബോളിന്റെ പതാകവാഹകൻ ആവാനുള്ള ശ്രമത്തിലാണ് സഹൽ.