“അതും വീണ്ടും സംഭവിച്ചു, ലയണൽ മെസ്സിയും ക്രിസ്റ്റ്യാനോ റൊണാൾഡോയും ഇല്ലാത്തൊരു ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് ക്വാർട്ടർ ഫൈനൽ”

ഫുട്ബോൾ ലോകം കണ്ട ഏറ്റവും മികച്ച താരങ്ങളായ ലയണൽ മെസ്സിയും ക്രിസ്റ്റ്യാനോ റൊണാൾഡോയും ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് പ്രീ ക്വാർട്ടറിൽ പുറത്തായതാണ് ആരധകർക്കിടയിലുള്ള ചൂടുള്ള ചർച്ച വിഷയം. തുടർച്ചയായ രണ്ടാം തവണയാണ് ഇരു താരങ്ങളും ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗിന്റെ ക്വാർട്ടർ കാണാതെ പുറത്തു പോവുന്നത്.ഇത് ഒരു യുഗാന്ത്യത്തിന്റെ ലക്ഷണമാണോ എന്നാണ് ഫുട്ബോൾ ആരാധകർ സംശയിക്കുന്നത്.

ഇന്നലെ രാത്രി നടന്ന 16-ാം റൗണ്ടിൽ അത്‌ലറ്റിക്കോ മാഡ്രിഡിനോട് തോറ്റതിനെത്തുടർന്ന് മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡ് 2021-22 യുവേഫ ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗിൽ നിന്ന് പുറത്തായി. ഈ തോൽവി യുണൈറ്റഡ് അഞ്ച് വർഷത്തെ ട്രോഫി വരൾച്ച പൂർത്തിയാക്കും, പോർച്ചുഗീസ് ഇതിഹാസം ക്രിസ്റ്റ്യാനോ റൊണാൾഡോ 2009-10 സീസണിന് ശേഷം ഒരു ക്ലബ് ട്രോഫി ഇല്ലാതെ ഒരു സീസൺ പൂർത്തിയാക്കും.16-ാം റൗണ്ടിൽ റയൽ മാഡ്രിഡിനോട് തോറ്റതിന് ശേഷം പാരീസ് സെന്റ് ജെർമെയ്ൻ അർജന്റീന സൂപ്പർ താരം ലയണൽ മെസ്സിയും ടൂർണമെന്റിൽ നിന്ന് പുറത്തായതിന് ഏകദേശം ഒരാഴ്ചയ്ക്ക് ശേഷമാണ് റൊണാൾഡോ പുറത്തായത്.

കരിയറിന്റെ അവസാന കാലഘട്ടത്തിലേക്ക് കടക്കുന്ന ഇരു താരങ്ങൾക്കും കഴിഞ്ഞ സീസണുകളിൽ ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗിൽ മികച്ച പ്രകടനം നടത്താൻ സാധിച്ചിരുന്നില്ല. ഇതിനു മുൻപ് 2004/2005 സീസണിലാണ് ഇരുതാരങ്ങളുമില്ലാതെ ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് ക്വാർട്ടർ ഫൈനൽ നടക്കുന്നത്. അന്ന് റൊണാൾഡോ മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡിലും മെസി ബാഴ്‌സലോണയിൽ തന്റെ പ്രൊഫെഷണൽ കരിയർ ആരംഭിക്കുന്ന സമയവുമായിരുന്നു.ആ വർഷം ബാഴ്സലോണ ചെൽസിയോട് പരാജയപെട്ടാണ് ക്വാർട്ടർ കാണാതെ പുറത്തായത്. മാഞ്ചസ്റ്റർ യൂണൈറ്റഡാവട്ടെ എ സി മിലാനോട് പരാജയപെട്ടു.

രണ്ട് ഫുട്ബോൾ ഇതിഹാസങ്ങളും അവസാനിച്ചുവെന്ന് ഒരു വിഭാഗം ആരാധകർ പറയുന്നുണ്ട്.എല്ലാ ടൂർണമെന്റുകളിലും അവർ ഫൈനലിലോ സെമിഫൈനലോ ക്വാർട്ടർ ഫൈനലിലോ ഉണ്ടാകുമെന്ന് പ്രതീക്ഷിക്കുന്നത് തെറ്റാണെന്ന് പലരും അഭിപ്രായപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്.കഴിഞ്ഞ വേനൽക്കാലത്ത് ലിയോ മെസ്സിയും ക്രിസ്റ്റ്യാനോ റൊണാൾഡോയും പുതിയ ക്ലബ്ബുകളിലേക്ക് മാറാൻ തീരുമാനിച്ചപ്പോൾ, ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് കിരീടത്തിനായി മത്സരിക്കണമെന്ന ആശയം ഇരുവർക്കും ഉണ്ടായിരുന്നു.പാരീസ് സെന്റ് ജെർമെയ്ൻ, മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡ് തുടങ്ങിയ താരനിരയുള്ള ടീമുകളിലേക്കാണ് ഇരുവരും വരുന്നതെങ്കിലും, മികച്ച പ്രകടനം പുറത്തെടുത്തില്ലെങ്കിൽ ആ ക്ലബ്ബുകളൊന്നും വിജയിക്കില്ല എന്നതാണ് യാഥാർത്ഥ്യം.ഓർമ്മകൾ മാത്രമാണ് അവരുടെ താരപദവിയിൽ അവശേഷിക്കുന്നത്.

ഈ സീസണിലെ ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് ഹീറ്റ് ബ്രേക്കിന് ശേഷം, മെസ്സിക്കും റൊണാൾഡോയ്ക്കും അവർ ഇപ്പോഴും അവസാനിച്ചിട്ടില്ലെന്ന് തെളിയിക്കാൻ മെസ്സിക്കും റൊണാൾഡോയ്ക്കും ഇപ്പോഴും ഒരു പ്രധാന ടൂർണമെന്റ് കൂടിയുണ്ട്.ലിയോയെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം, കോൺമെബോൾ എതിരാളികളെ താരതമ്യേന അനായാസം മറികടന്ന് അർജന്റീന ഇതിനകം ലോകകപ്പിന് യോഗ്യത നേടിയിട്ടുണ്ട്. തെക്കേ അമേരിക്കയിലെ യോഗ്യതാ റൗണ്ടിലുടനീളം ബ്രസീൽ മാത്രമാണ് അവരെക്കാൾ മികച്ചു നീന്നത്.

ഡിസംബറിൽ ഖത്തറിൽ നടക്കുന്ന ടൂർണമെന്റിലേക്ക് റൊണാൾഡോയ്ക്ക് കൂടുതൽ ദുഷ്‌കരമായ പാതയുണ്ട്. ആദ്യം, മാർച്ച് 24 ന് പോർച്ചുഗൽ തുർക്കിയെ പരാജയപ്പെടുത്തുകയും ഇറ്റലിയും നോർത്ത് മാസിഡോണിയയും തമ്മിലുള്ള മത്സരത്തിലെ വിജയികളെ നേരിടുകയും വേണം.ഈ ടൂർണമെന്റിൽ അവർ മികച്ച പ്രകടനം പുറത്തെടുത്താൽ, അത് ഫുട്ബോളിൽ നിന്ന് വിരമിക്കാനുള്ള മികച്ച മാർഗമായിരിക്കും.