❝ആഫ്രിക്കൻ ശാപം❞ : മാഞ്ചസ്റ്റർ സിറ്റിക്കും പെപ് ഗ്വാർഡിയോളക്കും ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് നേടാൻ സാധിക്കാത്തത് എന്ത് കൊണ്ട് ?

കഴിഞ്ഞ 14 വർഷമായി ക്ലബ്ബിന്റെ അബുദാബി ആസ്ഥാനമായുള്ള ഉടമകൾ കോടിക്കണക്കിന് നിക്ഷേപം നടത്തിയിട്ടും മാഞ്ചസ്റ്റർ സിറ്റി ഇപ്പോഴും യൂറോപ്യൻ ചാമ്പ്യന്മാരാകാൻ കാത്തിരിക്കുകയാണ്. ഇന്നലെ നടന്ന ആവേശകരമായ പോരാട്ടത്തിൽ 90 ആം മിനുട്ട് വരെ 5 -3 ന്റെ അഗ്രഗേറ്റ് ലീഡ് നിലനിർത്തിയിട്ടും എക്സ്ട്രാ ടൈമിൽ കരിം ബെൻസിമയുടെ പെനാൽറ്റി ഗോളിൽ പരാജയപെടാനായിരുന്നു ഗ്വാർഡിയോളയുടെ സിറ്റിയുടെ വിധി.

13 തവണ ജേതാക്കളായ റയൽ മാഡ്രിഡ് മെയ് 28 ന് പാരീസിൽ ലിവർപൂളിനെതിരെ ഫൈനൽ കളിക്കും.ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗിലേക്ക് വരുമ്പോൾ തങ്ങളുടെ ടീമിന് എന്തോ ശാപം കിട്ടിയതായി പല സിറ്റി ആരാധകരും ചിന്തിച്ചു തുടങ്ങി.റിയാദ് മഹ്‌റസിന്റെ ഗോളിൽ പെപ് ഗ്വാർഡിയോളയുടെ ടീം 1-0ന് മുന്നിലെത്തിയെങ്കിലും പകരകാരനായ റോഡ്രിഗോയുടെ നാടകീയമായ രണ്ട് ഗോളുകൾ സെമി ഫൈനൽ അധിക സമയത്തേക്ക് അയച്ചു, മുമ്പ് കരിം ബെൻസെമ പെനാൽറ്റി സ്പോട്ടിൽ നിന്ന് ആതിഥേയ ടീമിന് വിജയം ഉറപ്പിച്ചു.

ബാഴ്‌സലോണയിലായിരിക്കെ ഗ്വാർഡിയോള അവസാനമായി ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് നേടിയിട്ട് ഇപ്പോൾ 11 വർഷം ആയിരിക്കുകയാണ് . ജർമ്മനിയിലെ ഏറ്റവും വലിയ ക്ലബ്ബായ ബയേൺ മ്യൂണിക്കിനെയും ഇപ്പോൾ ഇംഗ്ലണ്ടിലെ ഏറ്റവും സമ്പന്നമായ ക്ലബിനെയും അദ്ദേഹം പരിശീലിപ്പിച്ചിട്ടും ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് വീണ്ടും നേടാൻ പെപ്പിന് സാധിച്ചിട്ടില്ല.ബാഴ്സലോണക്കൊപ്പമാണ് അദ്ദേഹം കിരീടം നേടിയത്.ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗിന്റെ നോക്കൗട്ട് ഘട്ടങ്ങളിൽ ഗാർഡിയോളയുടെ റെക്കോർഡ് ബാഴ്‌സലോണയിൽ നിന്നും പോയതിനു ശേഷം അത്ര മികച്ചതല്ല.2013-14 ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് സെമിയിൽ റയൽ മാഡ്രിഡിനോട് ഗ്വാർഡിയോളയുടെ ബയേൺ മ്യൂണിക്ക് 5-0ന് തോറ്റു.അടുത്ത സീസണിൽ ബാഴ്‌സലോണയോട് 5-3 എന്ന കുപ്രസിദ്ധമായ തോൽവി.മൊണാക്കോ, ടോട്ടൻഹാം ഹോട്‌സ്പർ, റയൽ മാഡ്രിഡ്, ഒളിമ്പിക് ലിയോൺ എന്നിവയ്‌ക്കെതിരായ മാഞ്ചസ്റ്റർ സിറ്റിയുടെ തോൽവികളെല്ലാം പ്രതിസന്ധി ഘട്ടങ്ങളിൽ കാര്യങ്ങൾ സങ്കീർണ്ണമാക്കാനുള്ള ഗാർഡിയോളയുടെ പ്രവണതയെ തുറന്നുകാട്ടിയിരുന്നു.

വലിയ യൂറോപ്യൻ ഗെയിമുകളിൽ ഗാർഡിയോള തന്റെ തന്ത്രങ്ങളെക്കുറിച്ച് അമിതമായി ചിന്തിച്ചതുകൊണ്ടാണോ പാതി വഴിയിൽ വീണു പോകുന്നത് എന്ന് പലരും ചിന്തിച്ചു പോവും. എന്നാൽ മാഞ്ചസ്റ്റർ സിറ്റിയുടെ മുൻ കളിക്കാരനായ യായ ടൂറെയുടെ ഏജന്റ് ഡിമിട്രി സെലൂക്കിന്റെ അഭിപ്രായത്തിൽ “ആഫ്രിക്കൻ ശാപം “ആണ് ഇതിന്റെ കാരണം.2018 മുതലുള്ള സെലൂക്കിന്റെ അഭിപ്രായങ്ങൾ വീണ്ടും ഉയർന്നുവന്നു. മാഞ്ചസ്റ്റർ സിറ്റിയിൽ ടുറെയുടെ അവസാന വർഷത്തിനിടെ ഐവറി കോസ്റ്റ് ഇന്റർനാഷണലിനെ ബെഞ്ചിലിരുത്തി കറ്റാലൻ കോച്ച് “എല്ലാ ആഫ്രിക്കയെയും” ചൊടിപ്പിച്ചുവെന്ന് അദ്ദേഹം അവകാശപ്പെട്ടു.

“ഗാർഡിയോള ആഫ്രിക്കയെ മുഴുവൻ ക്ലബ്ബിനെതിരെ തിരിച്ചുവിട്ടു, പല ആഫ്രിക്കൻ ആരാധകരും മാഞ്ചസ്റ്റർ സിറ്റിയിൽ നിന്ന് പിന്തിരിഞ്ഞു,” സെലുക്ക് പറഞ്ഞു.”ഭാവിയിൽ പല ആഫ്രിക്കൻ “shamans” ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് നേടാൻ ഗ്വാർഡിയോളയെ അനുവദിക്കില്ലെന്ന് എനിക്ക് ഉറപ്പുണ്ട്.”ഇത് ഗാർഡിയോളയ്ക്ക് ഒരു ആഫ്രിക്കൻ ശാപമായിരിക്കും. ഞാൻ ശരിയാണോ അല്ലയോ എന്ന് ജീവിതം തെളിയിക്കും” അദ്ദേഹം കൂട്ടിച്ചേർത്തു. മാഞ്ചസ്റ്റർ സിറ്റിയിൽ ഗാർഡിയോള യായയുടെ കരിയർ അവസാനിപ്പിച്ചത് ഒരു തെറ്റല്ല, മറിച്ച് കുറ്റമാണ്,” അദ്ദേഹം കൂട്ടിച്ചേർത്തു.

ടൂറും ഗാർഡിയോളയും ഒരുമിച്ചുള്ള വിജയങ്ങൾക്കിടയിലും ചിലപ്പോൾ വഷളായ ബന്ധം ഉണ്ടായിരുന്നു. 2009-ൽ ബാഴ്സലോണക്കൊപ്പം പെപ്പിന്റെ ആദ്യ ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് ഫൈനൽ വിജയത്തിൽ ഐവേറിയൻ കളിച്ചു, മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡിനെതിരായ 2-0 വിജയത്തിനായി സെൻട്രൽ ഡിഫൻസിൽ നിറഞ്ഞു കളിക്കുകയും ചെയ്തു.മാൻ സിറ്റിയിലായിരിക്കുമ്പോൾ അറ്റാക്കിംഗ് മിഡ്ഫീൽഡ് ഡിസ്പ്ലേകളിലൂടെ ടൂർ സിറ്റി ഇതിഹാസമായി മാറി, എന്നാൽ 2016 ൽ ഗ്വാർഡിയോള ക്ലബിലെത്തിയപ്പോൾ ടീമിന്റെ പ്രധാന താരമായി ഐവറി കോസ്റ്റ് താരം മാറി. എന്നാൽ 2017/18 കാലഘട്ടത്തിൽ ഒരു ബിറ്റ്-പാർട്ട് കളിക്കാരനായിരുന്നു, സീസണിന്റെ അവസാനത്തിൽ ക്ലബ് വിടാൻ അനുവദിച്ചു, ഇത് കളിക്കാരന്റെ ഏജന്റിനെ പ്രകോപിപ്പിച്ചു.കാരണം എന്തുതന്നെയായാലും, ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് പ്രതാപത്തിലേക്ക് ഒരു ഷോട്ടിനായി ഗാർഡിയോളയ്ക്കും സിറ്റിക്കും ഒരു വർഷം കൂടി കാത്തിരിക്കേണ്ടിവരും.