“ക്രിസ്റ്റ്യാനോ റൊണാൾഡോയോ ,ലയണൽ മെസ്സിയോ ?ഇഷ്ട താരത്തെ തെരഞ്ഞെടുത്ത് സച്ചിന്‍ ടെണ്ടുല്‍ക്കര്‍”

ഇന്ത്യൻ ക്രിക്കറ്റ് ഇതിഹാസം സച്ചിൻ ടെൻഡുൽക്കർ കളിയെ മനോഹരമാക്കിയ ഏറ്റവും മികച്ച കളിക്കാരിൽ ഒരാളാണ് എന്നതിൽ സംശയമില്ല. 30,000-ത്തിലധികം റൺസുമായി സച്ചിൻ അന്താരാഷ്ട്ര ക്രിക്കറ്റിൽ നിന്ന് വിരമിച്ചു, ഒരു ക്രിക്കറ്റ് കളിക്കാരനും ഉടൻ തന്നെ അദ്ദേഹത്തിന്റെ റെക്കോർഡുകൾ മറികടക്കാൻ സാധ്യതയില്ല.ക്രിസ്റ്റ്യാനോ റൊണാൾഡോയാണോ ലയണൽ മെസ്സിയാണോ ഏറ്റവും മികച്ച ഫുട്ബോൾ കളിക്കാരൻ എന്ന ചോദ്യം സച്ചിന് മുന്നിൽ വന്നു.

അമേരിക്കൻ പത്രപ്രവർത്തകനായ ഗ്രഹാം ബെൻസിംഗറുമായി അടുത്തിടെ നടത്തിയ ഒരു അഭിമുഖത്തിൽ, രണ്ട് മികച്ച ഫുട്ബോൾ കളിക്കാരിൽ ഒരാളെ റാപ്പിഡ് ഫയർ റൗണ്ടിൽ തിരഞ്ഞെടുക്കാൻ മുൻ ഇന്ത്യൻ ക്യാപ്റ്റനോട് ആവശ്യപ്പെട്ടു, പോർച്ചുഗൽ ക്യാപ്റ്റനേക്കാൾ അർജന്റീനിയനുമായി കൂടുതൽ ബന്ധം പുലർത്തുന്നതിനാൽ സച്ചിൻ പിഎസ്ജി സ്‌ട്രൈക്കർ മെസ്സിക്കൊപ്പം പോയി.

“മെസ്സി എന്റെ തരക്കാരനാണ്,” ബെൻസിംഗറുടെ ചോദ്യത്തിന് സച്ചിൻ മറുപടി നൽകി. ആരാണ് മികച്ച ക്രിക്കറ്റ് താരം സച്ചിനോ വിരാട് കോഹ്‌ലിയോ എന്ന് മാധ്യമപ്രവർത്തകൻ ചോദിച്ചപ്പോൾ, “ഞങ്ങൾ രണ്ടുപേരും ഒരു ടീമിൽ എങ്ങനെയുണ്ട്!” എന്നായിരുന്നു അദ്ദേഹത്തിന്റെ മറുപടി. ഏതാനും വര്‍ഷം മുന്‍പ് കോഹ് ലിക്ക് നേരെയും ഈ ചോദ്യം ഉയര്‍ന്നു. എന്നാല്‍ സച്ചിന്റെ അരികില്‍ പോലും താന്‍ വരില്ലെന്നായിരുന്നു കോഹ് ലിയുടെ വാക്കുകള്‍. സച്ചിനാണ് എക്കാലത്തേയും മികച്ച കംപ്ലീറ്റ് ബാറ്റ്‌സ്മാന്‍. അദ്ദേഹമാണ് ക്രിക്കറ്റ് കളിക്കാന്‍ എന്നെ പ്രേരിപ്പിച്ചത്. കഴിവില്‍ അദ്ദേഹത്തിന്റെ അടുത്ത് പോലും ഞാന്‍ എത്തില്ല, കോഹ് ലി അന്ന് പറഞ്ഞു.

നടന്ന യുവേഫ ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് റൗണ്ട് ഓഫ് 16 റയൽ മാഡ്രിഡുമായി ഏറ്റുമുട്ടിയപ്പോൾ കളിയുടെ അവസാന ഘട്ടത്തിൽ കൈലിയൻ എംബാപ്പെ നേടിയ ഗോളിൽ പിഎസ്ജി 1 -0 ത്തിന് ജയിച്ചു.ശരാശരി കളി പുറത്തെടുത്ത ലയണൽ മെസ്സിക്ക് രണ്ടാം പകുതിയിൽ ഒരു പ്രധാന പെനാൽറ്റി നഷ്ടപ്പെടുത്തുകയും ചെയ്തു.അതേ ദിവസം തന്നെ ക്രിസ്റ്റ്യാനോ റൊണാൾഡോ, ബ്രൈറ്റൺ ആൻഡ് ഹോവ് അൽബിയോണിനെതിരായ ഇംഗ്ലീഷ് പ്രീമിയർ ലീഗ് ഏറ്റുമുട്ടലിൽ മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡിനായി ഉജ്ജ്വല ഗോൾ നേടി, ഓൾഡ് ട്രാഫോഡിൽ റെഡ് ഡെവിൾസ് 2-0 ന് വിജയിച്ചു. സ്റ്റോപ്പേജ് ടൈമിൽ ബ്രൂണോ ഫെർണാണ്ടസാണ് മറ്റൊരു ഗോൾ നേടിയത്.