“സന്തോഷ് ട്രോഫി കിരീടം ആർക്കും വിട്ടുകൊടുക്കില്ലെന്ന് ഉറപ്പിച്ച് കലാശ പോരാട്ടത്തിനായി കേരളം ഇന്ന് ബംഗാളിനെതിരെ”| Santhosh Trophy

സന്തോഷ് ട്രോഫിക്കുള്ള 75-ാമത് ദേശീയ ഫുട്‌ബോൾ ചാമ്പ്യൻഷിപ്പിന്റെ ഫൈനലിൽ ആതിഥേയരായ കേരളത്തെ നേരിടുമ്പോൾ ഹെവിവെയ്റ്റ്‌സ് പശ്ചിമ ബംഗാൾ തങ്ങളുടെ 33-ാം കിരീടം സ്വന്തമാക്കാനുള്ള ശ്രമത്തിലാണ്. ബംഗാളിന്റെ മൊത്തത്തിലുള്ള 46-ാമത്തെ ഫൈനലാണിത്.

1941-ൽ ആരംഭിച്ച ടൂർണമെന്റിലെ ഏറ്റവും കൂടുതൽ റെക്കോർഡുള്ള ടീം തന്നെയാണ് ബംഗാൾ. 7ആം കിരീടം ലക്ഷ്യമിട്ട് 15ആം ഫൈനലിനാണ് കേരളം ഇന്ന് ഇറങ്ങുന്നത്. 46ആം തവണയാണ് ബംഗാള്‍ സന്തോഷ് ട്രോഫി ഫൈനലില്‍ എത്തുന്നത്. അതില്‍ 32 തവണ ബംഗാള്‍ ചാമ്പ്യന്‍മാരായി. സന്തോഷ് ട്രോഫി ചാമ്പ്യന്‍ഷിപ്പ് ഫൈനലില്‍ കേരളവും ബംഗാളും നേര്‍ക്കുനേര്‍ വരുന്നത് ഇത് നാലാം തവണയാണ്. 1989,1994 വര്‍ഷങ്ങളിലെ ഫൈനലില്‍ ബംഗാളിനായിരുന്നു വിജയം. അവസാനമായി കേരളവും ബംഗാളും തമ്മില്‍ ഏറ്റുമുട്ടിയപ്പോള്‍ കേരളത്തിന് ആയിരുന്നു വിജയം.

2018 ലെ സന്തോഷ് ട്രോഫി ഫൈനലില്‍ ബംഗാളിന്റെ സ്വന്തം മൈതാനത്ത് വെച്ച് പെനാല്‍റ്റി ഷൂട്ടൗട്ടില്‍ പരാജയപ്പെടുത്തിയാണ് കേരളം കിരീടം ചൂടിയത്. ആദ്യ റൗണ്ടിൽ കേരളം പശ്ചിമ ബംഗാളിനെ പരാജയപ്പെടുത്തിയിരുന്നു.വെള്ളിയാഴ്ച നടന്ന സെമിഫൈനലിൽ മണിപ്പൂരിനെതിരെ 3-0 ന്റെ വൻ വിജയം നേടിയാണ് അവർ ഏറ്റവും പ്രധാനപ്പെട്ട ഫൈനലിന് യോഗ്യത നേടിയത്.മറുവശത്ത് സെമിഫൈനലിൽ കർണാടകയെ 7-3ന് തകർത്ത് കേരളം കിരീടപ്പോരാട്ടത്തിൽ സ്ഥാനം ഉറപ്പിച്ചത്.മേഘാലയയോട് 2-2ന് സമനില വഴങ്ങിയപ്പോൾ ആദ്യ റൗണ്ടിൽ മൂന്ന് ഗെയിമുകൾ കേരളം ജയിച്ചു.

ചാമ്പ്യന്‍ഷിപ്പില്‍ തോല്‍വി അറിയാതെയാണ് കേരളത്തിന്റെ മുന്നേറ്റം. ക്യാപ്റ്റന്‍ ജിജോ ജോസഫും അര്‍ജുന്‍ ജയരാജും അണിനിരക്കുന്ന മധ്യനിര ടൂര്‍ണമെന്റിലെ ഏറ്റവും മികച്ച മധ്യനിരയാണ്. സൂപ്പര്‍ സബുകളായ ജെസിനും നൗഫലുമാണ് ടീമിന്റെ മറ്റൊരു ശക്തി.വിജയിച്ചെങ്കിലും ആശങ്കപ്പെടാന്‍ ഒരു പിടി കാര്യങ്ങള്‍ നല്‍കിയാണ് കേരളം ഫൈനലിലേക്ക് എത്തിയത്. പ്രതിരോധത്തിലെ വിള്ളലാണ് വീഴ്ച. അതിവേഗ മുന്നേറ്റങ്ങളെ തടയുന്നതില്‍ ടീം ടൂര്‍ണമെന്റിലുടനീളം പരാജയപ്പെട്ടു.പിന്നില്‍ നിന്നതിന് ശേഷം തിരിച്ചു വരാനുള്ള മികവാണ് ടീമിന്റെ പ്ലസ് പോയിന്റ്. ഗോള്‍ വഴങ്ങിയാലും തളരുന്ന മനോഭാവമല്ല, തിരിച്ചടിച്ച് വിജയം കൈപ്പിടിയിലൊതുക്കാന്‍ ഇതുവരെ മുന്നേറ്റ നിരയ്ക്ക് സാധിച്ചിട്ടുണ്ട്.