സ്റ്റീവൻ ജെറാർഡിന്റെ അപമാനം മുതൽ റയൽ സോസിഡാഡ് വരെ എത്തി നിൽക്കുന്ന ഉമർ സാദിഖിന്റെ ഫുട്ബോൾ യാത്ര|Umar Sadiq

ഇറ്റലിയിലെ ഒരു ചെറിയ പട്ടണത്തിൽ നിന്ന് ഉയർന്ന ഒരു നിശബ്ദ ഗർജ്ജനം, യൂറോപ്യൻ പ്രതാപത്തിലേക്കുള്ള അവന്റെ പാത സെർബിയയിലെ തെരുവുകളിലൂടെ വെട്ടിയെടുത്തു, അവസാനം സ്പെയിനിലെ അൽമേരിയയിൽ ഉദിച്ചുയർന്നു. ലാ ലീഗയിലെ സമ്മർ ട്രാൻസ്ഫർ വിൻഡോയിലെ ഹോട്ട് പ്രോപ്പർട്ടിയായിരുന്ന നൈജീരിയൻ സ്‌ട്രൈക്കർ സാദിഖ് ഉമറിന്റെ കഥയാണിത്.

ഡെഡ്‌ലൈൻ ദിനത്തിൽ അൽമേരിയയിൽ നിന്ന് റിയൽ സോസിഡാഡിലേക്കുള്ള അദ്ദേഹത്തിന്റെ ട്രാൻസ്ഫർ യൂറോപ്യൻ മാധ്യമങ്ങൾ നന്നായി ആഘോഷിച്ചിരുന്നു.ഉമർ സാദിഖിന് കഴിഞ്ഞ രണ്ട് വർഷം ഏറ്റവും മികച്ചതായിരുന്നു. ന്യൂ കാസിലിലേക്ക് പോയ അലക്സാണ്ടർ ഇസക്കിന്റെ പകരക്കാരനായി റിയൽ സോസിഡാഡ് സാദിഖിനെ തിരഞ്ഞെടുത്തത് എന്ത്കൊണ്ടാണെന്ന് അതികം ചിന്തിക്കേണ്ട കാര്യമില്ല. ആദ്യ മത്സരത്തിൽ തന്നെ അത്ലറ്റികോ മാഡ്രിഡിനെതിരെ സമനില ഗോൾ നേടി തന്റെ വരവ് സ്‌ട്രൈക്കർ അറിയിക്കുകയും ചെയ്തു.

പ്രതിസന്ധികൾ നിറഞ്ഞ ഒരു നീണ്ട കാലത്തിനു ശേഷമാണ് ഉമർ സാദിക്ക് തന്റെ കരിയർ തിരിച്ചു പിടിച്ചത്. പലപ്പോഴും ഫുട്ബോൾ എല്ലായ്പ്പോഴും നൈജീരിയക്കാരോട് ദയ കാണിച്ചില്ല എന്ന് കരുതേണ്ടി വരും.2013 നും 2020 നും ഇടയിൽ 10 വ്യത്യസ്ത ക്ലബ്ബുകളിൽ സ്‌ട്രൈക്കർ തന്റെ ഭാഗ്യം പരീക്ഷിച്ചു നോക്കിയിട്ടുണ്ട്. തന്റെ കരിയറിന്റെ കൂടുതൽ സമയവും ഉമർ സാദിഖ് വായ്പയിലാണ് കളിച്ചിരുന്നത്. കരിയറിന്റർ തുടക്ക കാലത്ത് സാഹചര്യങ്ങളുമായി പൊരുത്തപ്പെടാൻ താരം നന്നേ പാടുപെട്ടു.

2020 ൽ സ്പാനിഷ് ക്ലബ് അൽമേരിയയ്ക്ക് വേണ്ടി കളിച്ചു തുടങ്ങിയപ്പോഴാണ് താൻ എന്താണെന്ന് 25 കാരന് ലോകത്തിന് മുൻപിൽ കാണിച്ചു കൊടുക്കാൻ സാധിച്ചത്.വടക്കൻ നൈജീരിയയിലെ കടുന എന്ന പട്ടണത്തിൽ ജനിച്ച ഉമർ സാദിഖിന്റെ ജീതിതം ഏതൊരു ആഫ്രിക്കൻ കുട്ടിയെപോലെയും അത്ര എളുപ്പമായിരുന്നില്ല. എന്നിരുന്നാലും 2013 ൽ 6 വയസ്സുള്ളപ്പോൾ ക്രൊയേഷ്യയിൽ നടന്ന ഒരു യൂത്ത് ടൂർണമെന്റിൽ അദ്ദേഹം കളിച്ചു. സാദിഖിന്റെ ടീമായ കുസാ ബോയ്സ് ചാമ്പ്യന്മാരാവുകയും ചെയ്തു.

യൂറോപ്പിൽ കളിക്കാനുള്ള അവസരം സ്പെസിയയുടെ യൂത്ത് ടീം അദ്ദേഹത്തിന് വാഗ്ദാനം ചെയ്തു. അവിടെ നിന്നും 2.5 മില്യൺ യൂറോയ്ക്ക് വാങ്ങാനുള്ള ഓപ്‌ഷനോടെ റോമ സാദിഖിനെ സ്വന്തമാക്കി.അവിടെ വച്ചാണ് 2015 ൽ പ്രൊഫഷണൽ ഫുട്ബോളിൽ തന്റെ ആദ്യ മിനിറ്റ് കളിച്ചത്.മുഹമ്മദ് സലാ കളിക്കുന്ന ഒരു ടീമിലെ മിനിറ്റുകളുടെ അഭാവം അദ്ദേഹത്തെ വേറെ ക്ലബ്ബിലേക്ക് മാറുന്നതിൽ എത്തിച്ചു.റോമയിൽ നിന്നും ആറു ക്ലബ്ബുകളിലേക്ക് താരം വായ്പയിൽ പോയി.ഇതിഹാസനായ സ്റ്റീവൻ ജെറാർഡ് പരിശീലിപ്പിച്ച റേഞ്ചേഴ്‌സിൽ എത്തുന്നതിന് മുമ്പ് ബൊലോഗ്ന, ടൊറിനോ, എൻഎസി ബ്രെഡ എന്നി ക്ലബ്ബുകളിലും കളിച്ചു. അദ്ദേഹത്തിന്റെ കരിയറിലെ ഏറ്റവും മോശം കാലഘട്ടമായിരുന്നു റേഞ്ചേഴ്‌സിൽ ഉണ്ടായിരുന്നത്.

ജെറാർഡ് തന്നെ “അപമാനിച്ചു”, “കുട്ടികൾക്കൊപ്പം” ഡ്രസിങ് റൂം നിർബന്ധിച്ചുവെന്ന് ദി സൺഡേ പോസ്റ്റിന് നൽകിയ അഭിമുഖത്തിൽ പറഞ്ഞു.”ഒന്നാം ടീമിന്റെ വസ്ത്രം മാറുന്ന മുറി ഇനി ഉപയോഗിക്കാൻ കഴിയില്ലെന്ന് പെട്ടെന്ന് എന്നോട് പറഞ്ഞു. കുറച്ച് ദിവസങ്ങൾക്ക് ശേഷം സ്പോർട്സ് സെന്ററിനുള്ളിൽ എന്റെ കാർ പാർക്ക് ചെയ്യുന്നതിൽ നിന്ന് പോലും എന്നെ വിലക്കി,” ആ അഭിമുഖത്തിൽ സാദിഖ് പറഞ്ഞു. “ഞാൻ റേഞ്ചേഴ്‌സിനായി കളിക്കുമ്പോൾ കാര്യങ്ങൾ ശരിയായി നടക്കാത്തതിനാൽ ഞാൻ കരഞ്ഞുകൊണ്ട് വീട്ടിലേക്ക് പോകാറുണ്ടായിരുന്നു, എന്റെ സ്വപ്നം തെന്നിമാറുന്നത് ഞാൻ കാണാറുണ്ടായിരുന്നു” നൈജീരിയൻ കൂട്ടിച്ചേർത്തു.

2019 ലെ പെറുഗിയയിലെ ഒരു ൽ സ്പെല്ലിന് ശേഷം പാർടിസാൻ ബെൽഗ്രേഡ് സാദിഖിനെ 2019 വേനൽക്കാല ട്രാൻസ്ഫർ വിൻഡോയിൽ ലോണിൽ വാങ്ങി.കുറച്ച് മാസങ്ങൾക്ക് ശേഷം ജനുവരിയിൽ 2.5 ദശലക്ഷം യൂറോയ്ക്ക് വാങ്ങുകയും ചെയ്തു.അവിടെ 39 മത്സരങ്ങളിൽ നിന്ന് 17 ഗോളുകളും 17 അസിസ്റ്റുകളും നേടിയ ഒരു മികച്ച വർഷത്തിന് ശേഷം അന്നത്തെ അൽമേരിയ കോച്ച് ജോസ് ഗോമസിന്റെ ശ്രദ്ധയിൽപ്പെടും താരത്തെ സ്പെയിനിലേക്ക് എത്തിക്കുകയും ചെയ്തു.

രണ്ട് സീസണുകളിൽ അദ്ദേഹം യഥാക്രമം 20, 18 ഗോളുകൾ നേടി, സെഗുണ്ട ഡിവിഷനിലെ ഏറ്റവും മികച്ച സ്‌ട്രൈക്കർമാരിൽ ഒരാളായി മാറി.ഇപ്പോൾ 25 വയസ്സുള്ള സാദിഖ് ഏകദേശം 20 ദശലക്ഷം യൂറോയ്ക്ക് സോസിഡാഡിലേക്ക് പോയി അൽമേരിയയുടെ ഏറ്റവും വലിയ വിൽപ്പനയ്ക്കുള്ള റെക്കോർഡ് തകർത്തു.