” കഠിനാധ്വാനത്തിന്റെ ഫലമാണ് ഇന്ത്യൻ ടീമിന്റെ ജേഴ്സി , മലയാളി താരം ഇന്ത്യൻ ടീമിനായി ഇറങ്ങുന്നു”

ഇന്ത്യൻ ദേശീയ ഫുട്ബോൾ ടീമിലേക്കുള്ള വിളിക്കായി വിപി സുഹൈറിന് ഏറെ കാത്തിരിക്കേണ്ടി വന്നു. ഇന്ന് അൽ മുഹറഖ് സ്റ്റേഡിയത്തിൽ ആതിഥേയരായ ബഹ്‌റൈനെതിരെ നടക്കുന്ന അന്താരാഷ്ട്ര സൗഹൃദ മത്സരത്തിൽ കളത്തിലിറങ്ങാൻ 29 കാരന് കഴിയും എന്ന പ്രതീക്ഷയിലാണ് എല്ലാവരും.ജൂണിൽ നടക്കുന്ന 2023 എഎഫ്‌സി ഏഷ്യൻ കപ്പ് യോഗ്യതാ മത്സരങ്ങൾക്കുള്ള തയ്യാറെടുപ്പിന്റെ ഭാഗമായി മാർച്ച് 26ന് ഇഗോർ സ്റ്റിമാക്കിന്റെ ഇന്ത്യ ബഹ്‌റൈനെയും ബെലാറസിനെയും നേരിടും. മത്സരങ്ങൾക്കുള്ള 25 അംഗ ടീമിൽ ഉൾപ്പെട്ടിട്ടുള്ള ഏക കേരള ഫുട്ബോൾ താരമാണ് പാലക്കാട് നിന്നുള്ള വിങ്ങർ.

ഏതൊരു ഫുട്ബോൾ കളിക്കാരന്റെയും സ്വപ്‌ന സാക്ഷാത്കാര നിമിഷമാണ് തന്റെ രാജ്യത്തിനായി കളിക്കുകയെന്നത്, സുഹൈർ പറഞ്ഞു. “ഞങ്ങളുടെ അവസാന ഇന്ത്യൻ സൂപ്പർ ലീഗ് മത്സരത്തിൽ നിന്ന് മടങ്ങുമ്പോൾ, എന്നെ ദേശീയ ടീം ക്യാമ്പിൽ ഉൾപ്പെടുത്തിയെന്ന് പറഞ്ഞ് ഹെഡ് കോച്ച് സ്റ്റിമാക്കിൽ നിന്ന് എനിക്ക് സന്ദേശം ലഭിച്ചു,” നോർത്ത് ഈസ്റ്റ് യുണൈറ്റഡ് താരം പറഞ്ഞു.

“ഞാൻ എത്ര ത്രില്ലടിക്കുന്നു എന്ന് പറഞ്ഞറിയിക്കാൻ കഴിയില്ല. ദേശീയ ടീമിനൊപ്പം പരിശീലിക്കുന്നത് അഭിമാനകരമായ വികാരമാണ്. സ്ക്വാഡിനൊപ്പം ഓരോ നിമിഷവും ഞാൻ ആസ്വദിക്കുകയാണ്. കോച്ച് അതിശയകരമാണ്, ഓരോ കളിക്കാരനിൽ നിന്നും എങ്ങനെ മികച്ച പ്രകടനം പുറത്തെടുക്കണമെന്ന് അദ്ദേഹത്തിന് അറിയാം, ”മുമ്പ് ഈസ്റ്റ് ബംഗാൾ, മോഹൻ ബഗാൻ, യുണൈറ്റഡ് എസ്‌സി, ഗോകുലം കേരള എന്നിവയ്ക്കായി കളിച്ചിട്ടുള്ള സുഹൈർ പറഞ്ഞു.11 ടീമുകളുള്ള ലീഗിൽ നോർത്ത് ഈസ്റ്റിന്റെ നിരാശാജനകമായ സീസൺ ഉണ്ടായിരുന്നിട്ടും, ഈ സീസണിൽ ഏറ്റവും കൂടുതൽ മത്സരങ്ങൾ (19), ഏറ്റവും കൂടുതൽ മിനിറ്റുകൾ (1604) കളിക്കുകയും ഖാലിദ് ജാമിലിന്റെ ടീമിനായി നാല് ഗോളുകൾ നേടുകയും ചെയ്ത സുഹൈർ ഹൈലാൻഡേഴ്സിന്റെ ഏറ്റവും മികച്ച താരമായാണ് സീസൺ അവസാനിപ്പിച്ചത്.

9-ാം നമ്പറായി കരിയർ ആരംഭിച്ച സുഹൈർ ഇപ്പോൾ വിംഗുകളിലേക്ക് മാറിയിരിക്കുന്നു, “ഞാൻ ഗോകുലത്തിൽ ഉണ്ടായിരുന്ന സമയത്ത്, 2018-ൽ രണ്ട് മത്സരങ്ങൾക്കായി ഞാൻ വിംഗുകളിലേക്ക് മാറാൻ നിർദ്ദേശിച്ചത് കോച്ച് ബിനോ ജോർജ്ജാണ്,” സുഹൈർ പറഞ്ഞു. 2019-20 സീസണിൽ മോഹൻ ബഗാന് വേണ്ടി ഇടത്തും വലത്തും കളിക്കുന്ന ഒരു വിംഗറിലേക്കുള്ള പൂർണ്ണമായ മാറ്റത്തിനുള്ള ആത്മവിശ്വാസം കോച്ച് കിബു വികുന എനിക്ക് നൽകി,” കൊൽക്കത്ത വമ്പന്മാരെ ഐ കിരീടം നേടാൻ സഹായിക്കുന്നതിൽ പ്രധാന പങ്ക് വഹിച്ച സുഹൈർ പറഞ്ഞു.

“ഒരു വിംഗർ എന്ന നിലയിൽ, ആക്രമിക്കുന്നതും പ്രതിരോധിക്കുന്നതും തുല്യ ഉത്തരവാദിത്തമാണ്. ഇത് എനിക്ക് ഒരു പുതിയ അനുഭവമായിരുന്നു, പക്ഷേ കളിയുടെ എല്ലാ മേഖലകളിലും എന്റെ ടീമിനെ സഹായിക്കുന്നതിൽ ഞാൻ സന്തോഷിക്കുന്നു,” സുഹൈർ പറഞ്ഞു.“ജൂണിൽ നടക്കുന്ന സൗഹൃദ മത്സരങ്ങളിലും എഎഫ്‌സി ഏഷ്യാ കപ്പ് യോഗ്യതാ മത്സരങ്ങളിലും വിജയിക്കാൻ എന്റെ രാജ്യത്തെ സഹായിക്കുകയാണ് എന്റെ ലക്ഷ്യം,” അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.കോണ്ടിനെന്റൽ ഷോപീസിൽ ഇടം നേടുന്നതിനായി ഇന്ത്യ കൊൽക്കത്തയിൽ ഹോങ്കോംഗ്, അഫ്ഗാനിസ്ഥാൻ, കംബോഡിയ എന്നിവരുമായി പോരാടും.

ഐഎസ്എൽ ആരവങ്ങൾക്ക് പിന്നാലെ യുവനിരയുമായാണ് ടീം ഇന്ത്യ ബഹറിനിലെത്തിയിരിക്കുന്നത്. മലയാളിതാരം വി പി സുഹൈർ ഉൾപ്പടെ ഏഴ് പുതുമുഖങ്ങളുമായാണ് ബഹറിനെ ഇന്ത്യ നേരിടാനിറങ്ങുന്നത്. കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സിന്‍റെ ഗോൾഡൺ ഗ്ലൗ ജേതാവ് പ്രഭ്‌സുഖന്‍ ഗില്‍, ഹോര്‍മിപാം, റോഷന്‍ സിങ്, ഡാനിഷ് ഫാറൂഖ്, അനികേത് യാദവ്, അന്‍വര്‍ അലി എന്നിവരാണ് കോച്ച് ഇഗോർ സ്റ്റിമാക്ക് ടീമിൽ ഉൾപ്പെടുത്തിയ മറ്റ് പുതുമുഖങ്ങൾ. ഐഎസ്എല്ലിലെ മികവാണ് യുവതാരങ്ങൾക്ക് തുണയായത്. പരിക്കേറ്റ നായകൻ സുനിൽ ഛേത്രി, മലയാളിതാരങ്ങളായ സഹൽ അബ്ദുൽ സമദ്, അഷിക് കുരുണിയൻ എന്നിവർ ടീമിൽ നിന്ന് പിൻമാറി.