‘ലയണൽ മെസ്സിക്ക് സാധിക്കും’ : ഖത്തർ ലോകകപ്പിൽ അർജന്റീനയെ രക്ഷിക്കാൻ മെസിക്കല്ലാതെ ആർക്കാണ് സാധിക്കുക? |Qatar 2022 |Lionel Messi

ഇങ്ങനെയൊരു തുടക്കമല്ല ഖത്തർ ലോകകപ്പിൽ ആരാധകർ അർജന്റീനയിൽ നിന്നും ലയണൽ മെസ്സിയിൽ നിന്നും പ്രതീക്ഷിച്ചിരുന്നത്. ഖത്തറിൽ ഏറ്റവും കൂടുതൽ കിരീട സാധ്യതയുള്ള അർജന്റീന സൗദി അറേബ്യ പോലെയുള്ള ഒരു ടീമിനോട് പരാജയപ്പെടുമെന്ന് സ്വപനത്തിൽ പോലും ആരും പ്രതീക്ഷിച്ചിരുന്നില്ല. മെസ്സിക്കും അര്ജന്റീനക്കും വലിയ പ്രഹരം തന്നെയായൊരുന്നു ആദ്യ മത്സരത്തിലെ തോൽവി.

10 തവണ ലാ ലിഗയും ഏഴ് തവണ ബാലൺ ഡി ഓറും നാല് തവണ ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗും ഒരു തവണ കോപ്പ അമേരിക്കയും നേടിയതിന് ശേഷം മെസ്സിയുടെ വ്യക്തിപരവും കൂട്ടായതുമായ അംഗീകാരങ്ങളുടെ വലിയ ശേഖരത്തിൽ നിന്ന് നഷ്‌ടമായത് ലോകകപ്പ് മാത്രമാണ്. അത് നേടാൻ ഉറപ്പിച്ച് തന്നെയാണ് മെസ്സി 35 ആം വയസ്സിൽ ഖത്തറിലേക്ക് വണ്ടി കയറിയത്. തന്റെ മാന്ത്രിക ബൂട്ടുകൾ അഴിച്ചു വെക്കുന്നതിന് മുൻപ് ലോകകപ്പ് കിരീടത്തിൽ മുത്തമിടാൻ മെസ്സിക്ക് ഭാഗ്യമുണ്ടാവുമോ എന്ന ചർച്ചകളാണ് ഇപ്പോൾ നടന്നു കൊണ്ടിരിക്കുന്നത്.

കയ്പേറിയ എതിരാളികളായ ബ്രസീലിനെ അവരുടെ സ്വന്തം മുറ്റത്ത് വെച്ച് തകർത്ത് കഴിഞ്ഞ വർഷത്തെ കോപ്പ അമേരിക്ക കിരീടം നേടിയാണ് അർജന്റീന ശ്രദ്ധേയമായ 36 മത്സരങ്ങളുടെ അപരാജിത തുടർച്ചയായി ടൂർണമെന്റിലെത്തിയത്. ലോകമെമ്പാടുമുള്ള പണ്ഡിതന്മാരും ആരാധകരും അർജന്റീനയെ ഖത്തറിലേ പ്രിയപ്പെട്ടവരിൽ ഒന്നായി പ്രഖ്യാപിച്ചു.ലോകം കണ്ട ഏറ്റവും മികച്ച കളിക്കാരിൽ ഒരാൾ ഫുട്ബോളിന്റെ ഏറ്റവും വലിയ സമ്മാനം ഉയർത്താൻ പോവുകയാണെന്ന സ്വപ്നം അർജന്റീനക്കാർ കാണാൻ തുടങ്ങുകയും ചെയ്തിരുന്നു. എന്നാൽ സൗദി അറേബ്യയോട് ചൊവ്വാഴ്ചത്തെ ഞെട്ടിക്കുന്ന 2-1 തോൽവി അർജന്റീനയെ സ്വപ്നത്തിൽ നിന്നും ഭൂമിയിലേക്ക് തിരികെ കൊണ്ടുവന്നു.മെസ്സിയുടെ ലോകകപ്പ് കഥ നിന്ദ്യമായ രീതിയിൽ അവസാനിക്കാൻ പോകുകയാണെന്നാണ് തിരിച്ചറിവ് അര്ജന്റീന ആരാധകർക്ക് വന്നിരിക്കുകയാണ്.

അതിനിടയിൽ മെസ്സിയുടെ പരിക്കിനെക്കുറിച്ചും ആശങ്കകൾ ഉയർന്നു വരുകയും ചെയ്തു.ആദ്യ പകുതിയിൽ ഏഴ് തവണ ഓഫ്‌സൈഡിൽ കുടുങ്ങിയതിനാൽ സൗദിയുടെ ഉയർന്ന പ്രതിരോധ നിരയെ മറികടക്കാൻ കഴിയാത്തതിന്റെ പേരിൽ കോച്ച് ലയണൽ സ്‌കലോനിയും വിമർശനത്തിന് വിധേയനായി.ലീഡ് നേടിയിട്ടും സൗദിയുടെ പ്രതിരോധം തകർക്കാനുള്ള അർജന്റീനയുടെ കഴിവില്ലായ്മയുടെ പേരിലും അദ്ദേഹം കുറ്റപ്പെടുത്തപ്പെട്ടു.പക്ഷേ പ്രായവും ഈ സീസണിൽ കളിച്ച മത്സരങ്ങളുടെ ആതിഖ്യവും മെസ്സിയെ തളർത്തിയെന്ന് ആദ്യ മത്സരത്തിൽ നിന്നും മനസിലാക്കാൻ സാധിക്കും.

35-ാം വയസ്സിൽ ഏറ്റവും മികച്ച മെസ്സിയെ പ്രതീക്ഷിക്കാനും പാടില്ല.ശനിയാഴ്ച മെക്‌സിക്കോയെ തോൽപ്പിച്ച് അർജന്റീനയുടെ മുന്നേറ്റത്തിന്റെ പ്രതീക്ഷകൾ സജീവമാക്കണമെങ്കിൽ സൗദിക്കെതിരായ മോശം പ്രകടനത്തിൽ നിന്നും മെസ്സി സ്വയം ഉയർന്നു വരേണ്ടിയിരിക്കുന്നു.