Zidane Iqbal : മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡിൽ ഇനി “സിദാന്റെ ” കാലഘട്ടം

ഇംഗ്ലണ്ടിൽ നിന്നുള്ള 18 കാരനായ താരം സിദാൻ ഇഖ്ബാൽ വ്യാഴാഴ്ച യംഗ് ബോയ്‌സിനെതിരായ ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് പോരാട്ടത്തിൽ മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡിനായി കളത്തിലിറങ്ങി ചരിത്രം സൃഷ്ടിച്ചു.മാഞ്ചസ്റ്ററിൽ ജനിച്ച താരം ഈ വർഷം ഏപ്രിലിൽ യുണൈറ്റഡുമായി തന്റെ ആദ്യ പ്രൊഫഷണൽ കരാർ ഒപ്പിട്ടു. ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് മത്സരത്തിനായി ഇക്ബാലിനെ യുണൈറ്റഡ് ടീമിൽ ഉൾപ്പെടുത്തിയിരുന്നു.യംഗ് ബോയ്‌സിന്റെ ഓൾഡ് ട്രാഫോർഡിലേക്കുള്ള സന്ദർശനത്തിന് മുന്നോടിയായി അദ്ദേഹം ചൊവ്വാഴ്ച സീനിയർ ടീമിനൊപ്പം പരിശീലനം നടത്തുകയും ചെയ്തു.

ഡിസംബർ 8 എന്നത് ഇക്ബാലിന്റെ ജീവിതത്തിലെ നിർണായക ദിവസമായിരുന്നു. യുണൈറ്റഡിനായി തന്റെ കന്നി സീനിയർ ഗെയിം കളിച്ചതിന് ശേഷമാണ് ഇക്ബാൽ ചരിത്രം കുറിച്ചത്. ക്ലബ്ബിന്റെ ആദ്യത്തെ ബ്രിട്ടീഷ് സൗത്ത് ഏഷ്യൻ ഫുട്ബോൾ കളിക്കാരനായി. ജെസ്സി ലിംഗാർഡിന്റെ പകരക്കാരനായാണ് ഇഖ്ബാൽ കളിച്ചത്.ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് മത്സരത്തിൽ സ്വിസ് ടീമിനെതിരായ ചാമ്പ്യൻസ് ലീഗ് മത്സരത്തിൽ യുണൈറ്റഡ് യോഗ്യതയും 11 പോയിന്റുമായി ഗ്രൂപ്പ് എഫിൽ ഒന്നാം സ്ഥാനവും നേടിയതോടെയാണ് ഇക്ബാലിന് അരങ്ങേറ്റം കുറിക്കാൻ അവസരം ലഭിച്ചത്.

“ഇത് അതിശയകരമായി തോന്നുന്നു, ഈ അവസരത്തിനായി ഞാൻ എന്റെ ജീവിതകാലം മുഴുവൻ പ്രവർത്തിക്കുകയായിരുന്നു , ഇതൊരു സ്വപ്ന സാക്ഷാത്കാരമാണ്, ഇത് ഒരു തുടക്കം മാത്രമാണ്, എനിക്ക് മുന്നോട്ട് പോകാൻ കഴിയുമെന്ന് പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു,” യംഗ് ബോയ്‌സിനെതിരായ മത്സരത്തിന് ശേഷം എംയുടിവിയോട് സംസാരിക്കവെ ഇക്ബാൽ പറഞ്ഞു. മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡിന് വേണ്ടി ഇഖ്ബാൽ തന്റെ സീനിയർ ടീമിൽ അരങ്ങേറ്റം കുറിച്ചത് 73-ാം നമ്പർ ജേഴ്സിയണിഞ്ഞാണ്.

ഇംഗ്ലണ്ടിലെ മാഞ്ചസ്റ്ററിലാണ് ഇക്ബാൽ ജനിച്ചത്, ഒരു പാകിസ്ഥാനി പിതാവിന്റെയും ഇറാഖി അമ്മയുടെയും മകനായി.സെന്റ് മാർഗരറ്റ്‌സ് കോഫ്‌ഇ പ്രൈമറി സ്‌കൂളിലെ പഠനത്തോടൊപ്പം, സിദാന്റെ പിതാവ് അമർ ഇഖ്ബാൽ അവനെ പ്രാദേശിക ടീമായ സെയിൽ യുണൈറ്റഡിലേക്ക് കൊണ്ടുവന്നു, അവിടെ ഫുട്‌ബോളിനോടുള്ള അദ്ദേഹത്തിന്റെ ഇഷ്ടം വളർന്നു – അവിടെയാണ്, വെറും നാല് വയസ്സുള്ളപ്പോൾ, അവൻ പതിവായി പന്ത് തട്ടാൻ തുടങ്ങിയത്.2012ൽ മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡ് സ്‌കൗട്ട്‌സ് ഇഖ്ബാലിനെ കണ്ടെത്തി, ക്ലബ്ബിന്റെ യൂത്ത് ടീമിൽ ഇടം നേടി. 2021-ൽ, ക്ലബ്ബുമായുള്ള തന്റെ ആദ്യത്തെ പ്രൊഫഷണൽ കരാർ ഒപ്പിട്ടതിന് ശേഷം ഇഖ്ബാലിന് തന്റെ കന്നി സീനിയർ ടീം കോൾ-അപ്പ് ലഭിച്ചു. ഈ സീസണിൽ അദ്ദേഹം നീൽ വുഡിന്റെ യുണൈറ്റഡ് U23 ടീമിലേക്ക് സ്ഥാനക്കയറ്റം നേടി, അവിടെ അദ്ദേഹം ഒരു പ്രധാന കളിക്കാരനായി മാറുകയും EFL ട്രോഫിയിൽ ടീമിനൊപ്പം വിലപ്പെട്ട അനുഭവം നേടുകയും ചെയ്തു.

ഇംഗ്ലണ്ട്, പാകിസ്ഥാൻ, ഇറാഖ് എന്നീ രാജ്യങ്ങൾക്ക് വേണ്ടി അന്താരാഷ്ട്ര തലത്തിൽ കളിക്കാൻ ഇഖ്ബാലിന് അർഹതയുണ്ട്.അറ്റാക്കിംഗ് മിഡ്-ഫീൽഡർ നിലവിൽ ഇറാഖിന് വേണ്ടിയാണ് കളിക്കുന്നത്.ഈ വർഷം സെപ്റ്റംബറിൽ ഇറാഖ് U23 ലേക്ക് കന്നി കോൾ അദ്ദേഹത്തിന് ലഭിച്ചു. അതേ മാസം യു.എ.ഇ യു.23യ്‌ക്കെതിരെ ഇറാഖിനായി ഇക്ബാൽ അണ്ടർ 23 അരങ്ങേറ്റം കുറിച്ചു. 2021 ഒക്ടോബറിൽ ഇറാഖ് U23 ടീമിന്റെ ക്യാപ്റ്റനായി ഇഖ്ബാൽ തന്റെ ആദ്യ ഗോൾ നേടി.